古文書

羽柴秀吉朱印状(25ヵ条の大陸国割計画書)/前田育徳会所蔵

古文書 (こもんじょ)とは、広く「古い文書」の意味でも使われるが、 歴史学上は、特定の対象(他者)へ 意思を伝達するために作成された近世以前の文書を指す。特定の相手に向けたものではない文書、例えば日記や書物などは 古記録と呼んで区別される。 日本史の分野で多く用いられる用語であり、 日本以外をフィールドとする場合、古記録とまとめて文書史料、略して文書(もんじょ)と呼ぶことが多い。

概要

今日伝世する古文書の多くは権利関係の文書である。これは当時、権利関係の文書ばかりが発給されていたということではなく、そのような文書だけが大事に保管され、他の文書は廃棄されたためである。今日でも証書など大事な書類は引き出しや金庫に保管するが、さほど重要性を持たない文書は役割を終えると廃棄されるのと同じである。

古文書には当時の原本(「 正文」しょうもん)が宛所の家にそのまま伝わる場合と、下書き(「 草案」そうあん/「 土代」どだい)が差出人の家に控えとして伝世する場合がある。また、 朝廷幕府が同じ命令を各地に出すときや、分家するときに先祖が発給を受けた文書を分家に写しとして分与したり、訴訟で証拠書類を提出するとき、正文をもとに写しを作成する。これら写しは「 案文(あんぶん)」と呼ばれている。

また偶然、機能を終えた文書の裏面を利用して 写本を行ったり、裏面に草案をしたためたりして廃棄されずに、別な形で伝世する場合がある。このような文書を「 紙背文書」と呼ぶ。

なお、日本の 国宝重要文化財に指定されている 古文書については 1975年(昭和50年)度からは「書跡・典籍の部」とは別に「古文書の部」として指定されている。同年、国宝及び重要文化財指定基準(昭和26年文化財保護委員会告示第2号)が改正され、「古文書の部」の指定基準が「書跡・典籍の部」の指定基準とは別個に定められている。古文書の部の既指定物件には書状(手紙)類が多く、厳密な意味での古文書・文書のほか、日記などの記録類、絵図、系図なども含まれている。

また、近世社会などは紙が資源として貴重な時代であり、反古紙や保管期間を過ぎて役目を終えた古文書は古紙商を通して売却され、表装具など資源として再利用される「史料のライフサイクル」が存在しており、再利用された古文書が偶発的に現存するケースもある。

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