佐官

概要

一般に、上から、 大佐中佐少佐の3階級からなる。また、大佐の上に 上級大佐を加えるなど、4階級からなる場合もある。現実の軍隊には少ないが、SF小説やアニメ作品においては少佐の下に 准佐が置かれる場合も見られる。

陸軍及び 海兵隊では、主に 連隊または 大隊指揮官参謀を務める。

海軍では、主に 軍艦艦長や 副長または 航海長や 機関長などの各科の長を務める。

空軍では、主に 飛行群飛行隊の指揮官や参謀を務める。

英語ではfield officerという(ただし 海軍のみ異なる)。

日本軍では建軍以来大佐・中佐・少佐を纏めた呼称として「上長官」を用いていたが、海軍は 1920年 1月15日に佐官と改め陸軍は 1937年 2月12日を以って佐官と称した。顕著な戦功を挙げた者に対し行われる、いわゆる「二階級特進」は佐官の階級に在る者までに留められており、将官は1階級の進級しか行われなかった。

「佐」とは 律令制下の 五衛府四等官として登場する。四等官においては1番目である「督(かみ)」を文字通り補佐するのが2番目の「佐(すけ)」である。 明治新政府が諸外国に倣って建軍した際、この伝統に沿って将官の下、2番目にあたる佐官に、この字を充てた。

かつての欧米においては、将官に相当する階級が存在せず(あるいは余程の事が無いと任官されず)、佐官、その中で大佐が軍の最上位だった時代もある。そのため大佐という言葉には「集団の大黒柱」というニュアンスを含む。そのため「(1番目を)脇で支える、助ける」というニュアンスを持つ、漢字の「佐」とは、字義の違いが生じている。

中国人民解放軍中華民国国軍では「校」、 韓国軍では「領( ハングルでは령)」の字を充てるなど、 漢字文化圏では名称に違いが生じている。ちなみにこの場合の「校」とは、 前漢以降の中国における高級武官の官職のひとつである 校尉に由来する。

他の言語で
English: Field officer
Frysk: Haadofsier
한국어: 영관 (군사)
Nederlands: Hoofdofficier
українська: Польовий офіцер