人類紀元

人類紀元(じんるいきげん、英語Human Era)は、紀年法のひとつ。HEと略される。1993年地質学者のチェザーレ・エミリアーニ (en) によって提唱された。

西暦紀元に10000を加えた数値で表される。例えば、西暦紀元2018年は人類紀元12018年となる。

動機

西暦紀元には以下の問題点があることが指摘されている。

  • 西暦紀元は基点となる年をイエス・キリストの出生年に置いているとされていたが、現在の研究により、その年は出生年ではないとされている。
  • イエス・キリストの出生年は、完新世の始まりに比べて自然科学的な意義が薄い。
  • 紀元前は数値が大きくなるほど古くなり、また西暦紀元0年が存在しないため紀元前後にまたがる年代の比較や計算がしにくい。しかも、紀元前後にまたがる出来事は決して少なくない。

これらの問題を解決するため、人類紀元はその基点を紀元前10000年に置いている。この年は完新世の始まりに近く、人間の文明の始まりにも近い。したがって歴史上に記録された年はすべて正の数となり、年代の比較や計算が容易である。また現在4桁の西暦紀元の冒頭に1を加えて5桁にするだけでよいため、西暦紀元から人類紀元への年数換算も容易である。

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