モーラ

モーラモラmora)とは、 音韻論上、一定の時間的長さをもった音の分節単位。古典詩における韻律用語である ラテン語のmŏra(モラ)の転用(日本語における「モーラ」という表記は英語からの音訳であり、「モラ」という表記はラテン語からの音訳)。(はく)と訳される。

音韻の構造によって定められる 音節とは異なり、各 言語内での音長に関する規定に従う。全ての言語が音節をもっているが、音節とは異なるモーラをもつ言語ともたない言語がある。

  • 日本語におけるモーラ

日本語におけるモーラ

日本語学などでは、モーラをと呼ぶことが多い。日本語話者が日本語における音を数える際に、無意識に単位としていることが多く、日本語定型詩の「 七五調」や「 五七調」、 俳句の五・七・五、 短歌の五・七・五・七・七、などは、(しばしば無意識に「文字」などと言われるが、実際には)この拍を数えたものである。

日本語の多くの 方言においても同様である。日本語の 仮名1文字が基本的に1拍である。ただし、 捨て仮名(「ぁ」「ぃ」「ぅ」「ぇ」「ぉ」「ゃ」「ゅ」「ょ」「ゎ」といった小書きの仮名)は、その前の仮名と一体になって1拍である(たとえば「ちゃ」で1拍。 拗音も参照)。一方、 長音「ー」、 促音「っ」、 撥音「ん」は、独立して1拍に数えられる(これが「音節」と異なる主な点である)。音節単位で見るなら、長音は 長母音の後半部分を、促音は 長子音の前半部分を切り取ったものであり、撥音は音節末 鼻音鼻母音をモーラとしたものといえる(鼻母音は基になる母音+「ん」の2モーラになる)。

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