ビッグバンド

ビッグバンドポピュラー音楽、特に ジャズにおける バンド形式の一つ。一般には大人数編成による アンサンブル形態のバンド、あるいはこの形態で演奏されるジャズのジャンルのことを指す。前者はジャズ・オーケストラ、後者はビッグバンド・ジャズと表現をすることもある。

アンサンブルの形態としては、高度な アレンジソロパートの組み合わせにより演奏されるため、 即興演奏を主とする ジャズ・コンボとは対極を成すといえる。

ジャズのジャンルとしては1930年代と1940年代に主流となっていた スウィング・ジャズと同義語とされることも多いが、近年ではビッグバンドの形式でスウィング・ジャズ以外( ビバップフュージョンなど)が演奏されることも多いため、現在では必ずしも同義語とは言えない。

一般的な編成

ビッグバンド(フルバンド)での演奏者の配置例

ビッグバンドは複数の種類の楽器を組み合わせて編成される。一般的なビッグバンド(特にスウィング・ジャズを演奏するビッグバンド)では楽器の種類によって大きく サックストランペットトロンボーン、リズムの各セクションに分けられる。

このうちトランペットとトロンボーンを総称してブラスセクションブラス(真鍮)で作られることの多い 金管楽器で構成されるため)、さらにブラスセクションとサックスセクションを総称してホーンセクションと呼ぶこともある。

総勢で17人前後(一部パートの省略や同一パートを複数人で演奏するなどで人数の上下がある)となるこの編成をフルバンドと称することが多い。

サックスセクション

サクソフォーン(サックス)により構成されるセクション。「リード」と呼ばれることもある( リードを使った 木管楽器により演奏されるため)。

一般にはアルトサックス2本、テナーサックス2本、バリトンサックス1本の計5本で構成されることが多い。アレンジによって フルートクラリネット、ソプラノサックスが加わることもあるが、サックス奏者が曲の一部または全部で楽器を持ち替えて演奏することも多い。また、サックス同士の持ち替え(例えばバリトンサックス奏者がテナーサックスまたはアルトサックスを演奏)が発生することもある。

ビッグバンドの楽譜上で単にサックスと表示される場合、一般には1番と3番がアルト、2番と4番がテナー、5番がバリトンとなる。ただし最近では1番アルト、2番アルトのように楽器別に表示されることも多い。

サックスセクションは音色の柔らかさから、ブラスセクションの音色を和らげたり、全体としてのハーモニーを構成する際のいわば「背骨」としての役割が期待されることが多い。また、演奏時の疲労度の差(金管楽器は を震わせて演奏するため、長時間にわたる演奏は肉体的な負担が大きい)のため、 ソロパートの伴奏部の演奏に多用されることも頻繁にある。さらにパートとしての音域の広さから、サックスパート全員による ソリの演奏が行われることも多い(実際、セクション内で 旋律と 対旋律とベースラインを完結させることが可能である)。一方で構造的な問題から音量や音質を極端に変えることが難しいため、演奏者にはその部分を補うための技量が求められることがある。

トランペットセクション

トランペットにより構成されるセクション。4本のトランペットで構成されることが多いが、本数が3または5になることもある。また、 コルネットフリューゲルホルンが加わることもある。

音色が直線的かつ華やかであるため、曲の最も盛り上がる部分で旋律を担当したり、対旋律を担当することが多い。また、 ミュートを装着することにより容易に音色を変更できるため、曲調に変化を与える際にきっかけとなることも多い。 1番トランペットが最も高い音域を演奏する。特に トゥッティで演奏される際にはバンド全体でも最も高い音域となり、特に高い音を出す技量が求められる。2番、3番につれて音域が低くなり、4番が最も低い音域となる(とはいえ、一般にはトランペットで演奏することが困難なほどの低音域とはならない)。トランペットソロを演奏する際は一般に2番(時として4番または3番)が演奏する。

トロンボーンセクション

トロンボーンにより構成されるセクション。一般には3本のテナートロンボーンと1本の バストロンボーンで構成される。まれにテナートロンボーンを フレンチホルンユーフォニウムに、バストロンボーンを チューバに置き換えることもある。

基本的にはトランペットと同様の役割を期待されるが、音域がトランペットよりも低音域にあるため、どちらかと言えばベースラインとしての役割の方が大きい。一方でトランペットよりも音は直線的でなく、音の広がりが期待できる楽器であることから、男声コーラスでいう テノールにあたるパートを受け持つ事もある。

リズムセクション

ピアノ(または他の 鍵盤楽器)、 ギターベースドラムスで構成されるセクション。曲によってはその他の パーカッションが加わることもある。基本的には曲の中で リズム拍子)を刻み、曲調を整えることを期待されるセクションである。

ピアノ

ピアノは構成上リズムセクションとして位置づけられているが、実際にリズムを刻むことはあまりない。むしろ、 ソロ楽器としての役割や、曲中で様々なアクセントを入れて、旋律に対する 応答やコードによる 和音での 伴奏を提供することにある。従って、ピアノは(他の鍵盤楽器で置き換えることを別にすれば)他の楽器と置き換えることは役割上困難であり、特に、スウィング・ジャズにおいては不可欠な存在ともいえる。

なお、ピアノ(アコースティックピアノ)を他の 鍵盤楽器に置き換えることで音色の変化により曲の雰囲気を変化させることを期待するバンドも増えてきている。さらには、敢えてピアノレスとすることでホーンセクションを際だたせる効果をねらっているビッグバンドもある。(こういったバンドでは基本的にスウィング・ジャズを演奏しない)

ギター

ビッグバンドにおける ギターはほとんどの場合が純粋にリズムを刻む楽器として用いられる。従って奏法的には カッティングが主流となるため、ソロパート以外で目立つことが皆無であり、他のジャンル(特にギターを前面に押し出す ロックをはじめとする ポップス)でギターを学んだものにとっては退屈に感じられることがある。一方でピアノと同様にギターだけでコードと旋律を奏でることができることから、ソロパートを任されることも多い。このようないきさつもあり、ギターパートを省略するビッグバンドも少なくない。

なお、音量の関係( アンプを用いないとブラスセクションに音量で劣る)もあって アコースティックギターが用いられることは少なく( フレディ・グリーンのようにビッグバンドでのアコースティックギターの名手もいるが)、一般には エレクトリックギターが用いられる。

ベース

ベースは通常はビートと同じ拍子を休みなく刻み続け、ソロの導入部(ブレイク)や曲中に曲調が変化するタイミングを除けば、その調子が大きく変化することはない。しかしながら、ベースが欠けると曲全体が締まらなくなり、その意味では非常に重要な楽器といえる。

曲調によって アコースティックベースウッドベース)と エレクトリックベースを使い分けるのが一般的であるが、エレクトリックベースですべての曲調をカバーすることもある。奏法は フィンガー・ピッキング奏法がほとんどであるが、曲調によっては を使った ボウイング(このときはエレクトリックベースでは演奏できない)や スラップ奏法(チョッパー)で演奏されることもある。

ドラムス

ドラムスは、リズムを刻む他に曲調の変化を呼び込むために短い フレーズを入れる事を期待される。 ロックの様にドラムス自身が前面に出ることはさほど多くなく( ソロパートを与えられることもあるが)、ベースなどと共に曲の テンポと曲調を整える(特に スウィング・ジャズでは スウィングのリズムを正確に刻む)事に主眼が置かれる。

このため、ビッグバンドにおける ドラムセットは比較的シンプルな構成( シンバル1~2枚、 ハイハットシンバルタムタム2~3個、 バスドラムスネアドラム)である事が多い。但し曲調によっては構成を増やすこともある。

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