ジェフ・ラスキン

ジェフ・ラスキン
生誕 (1943-03-09) 1943年3月9日
ニューヨーク
死没 (2005-02-26) 2005年2月26日(61歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国カリフォルニア
国籍アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
教育修士号(コンピュータ・サイエンス)
子供エイザ・ラスキン
業績
勤務先アップルコンピュータ (1978-1982)、インフォメーション・アプライアンス (1982-) 他
プロジェクトマッキントッシュ

ジェフ・ラスキンJef Raskin,1943年3月9日 - 2005年2月26日)は、アメリカのコンピュータ技術者。アップルコンピュータマッキントッシュの開発を立ち上げたことで有名である。

経歴

1943年、ニューヨークで生まれる。1964年にニューヨーク州立大学ストニー・ブルック校で数学の学位、翌年は哲学の学位を取得する。ペンシルベニア州立大学で、音楽プログラムの研究を行い1967年に修士号(コンピュータ・サイエンス)を取得する。

その後、カリフォルニア大学サンディエゴ校に進み、1970年から1974年まで同校の助教授(コンピュータ・サイエンス)を務める。

大学を辞めた後、コンピュータ・コンサルタント業を始めたラスキンは、1976年にApple IIBASIC言語向けのマニュアル制作を手がけるBannister and Curn社を設立する。ラスキンが、スティーブ・ジョブズスティーブ・ウォズニアックと初めて出会ったのは、西海岸コンピュータ・フェアーで、当時Apple IIがデビューしたばかりの頃であった。1978年、ジョブズはラスキンと彼の会社を丸ごと買収し、アップルコンピュータに雇い入れた。

ラスキンは、アップルで社員番号31と出版部門の責任者、新製品の調査業務を与えられた。彼は、Apple IIが一般の人々には複雑すぎると考えていた。ラスキンにとって拡張スロットの存在は悪であり、ディスプレイやキーボード、可能であればプリンタも一体化した完結なポータブルマシンを理想としていた。Apple IIIの開発中にも関わらず新しいコンピュータ製品の開発許可を求めた。アップルの取締役であったマイク・マークラはラスキンに500ドル台のゲーム機(コードネーム:アニー)の担当を打診したが、結局ラスキンの要求は受け入れられた。彼はサンディエゴ校での教え子であったビル・アトキンソンを雇い入れ、またApple IIのメンテナンス担当だったバレル・スミスなど数人で1979年にマッキントッシュプロジェクトを開始。AppleV またはApple32という商品名で1981年に500ドル程度(すぐに1000ドル程度に変更)での販売を考えていた。

細々とした開発中、パートタイムでスティーブ・ウォズニアックもハード設計の手伝いをしていた。最初からマッキントッシュに批判的であったスティーブ・ジョブズがLisaプロジェクトを追われると、1981年にマッキントッシュ・プロジェクトに参画した。マッキントッシュではハード担当がジョブズ、ソフト担当がラスキンとなり、取締役であったジョブズの働きで予算も開発メンバーも増えた。しかし、Lisaを上回るものにしようとするジョブズがソフトに対しても介入を行い、2人の対立は深刻化していく。結局1982年3月、ラスキンはアップルを去った。同年、自身の手でインフォメーション・アプライアンス社を設立した。

インフォメーション・アプライアンスでは、ラスキン自身が考えていたマッキントッシュの概念を拡張させた SwyftCardと呼ばれるAppleIIで動作する拡張カードと組み合わせる統合アプリケーションを開発・販売(後にソフトウェアのみで動作する SwyftWareを開発)。さらに、同じ機能を持つラップトップ・コンピュータ「Swyft」を開発した。Swyftのインターフェイスは1987年に発売されたキヤノン・キャットにも採用された。しかし、キヤノン・キャットは好調な販売にも関わらず、発売後6ヶ月で販売が終了。大きな謎であるが、この撤退について2つの噂が流れた。1つはキヤノン内部でワープロ部門とコンピュータ部門の派閥争いに激怒したキヤノン幹部が、キヤノン・キャットを取りやめたというもの。もう1つはラスキンを嫌ったジョブズが自身の設立したNeXTへキヤノンが出資できるようにする見返りにキヤノン・キャットの販売を止めるようにキヤノンに圧力をかけたとものである。どちらにしろ真相が明かされることは無い。

その後もコンピュータ・ユーザ・インターフェイスにこだわり、2000年に『ヒューメイン・インタフェース――人に優しいシステムへの新たな指針』(邦題)を出版している。さらに、2000年にズーミングユーザインタフェースを開発する新しいインターフェース・プロジェクトTHE(The Human Environment)を立ち上げ、2005年1月には同プロジェクトをArchyと改名、ラスキンの息子、エイザ・ラスキンと共に開発を行っていた。

2004年12月に膵臓ガンと診断される。翌年2月26日、カリフォルニアで死亡。61歳。

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