カウアイ島

カウアイ島
Kauai
愛称:(ガーデン・アイランド)
Kauai from space oriented.jpg
カウアイ島の航空写真
Map of Hawaii highlighting Kauai.svg
地理
場所 北緯22度05分 西経159度30分 / 北緯22度05分 西経159度30分 / 22.083; -159.500
面積 562.3 sq mi (1,456 km2)
面積順位 ハワイ諸島で4番目の大きさ
最高峰 カワイキニ山
行政
人口統計
人口 63,689(2008 [1]年時点)
人口密度 106 /sq mi (40.9 /km2)

カウアイ島Kauai Is)は ハワイ諸島中最北端の

概要

ナ・パリ海岸
ハワイを代表する鳥、 ベニハワイミツスイ(イーウィ)

ハワイ諸島の最北端に位置。直径約50kmのほぼ円形で、総面積1430.4 km2

火山活動によって形成された島であり、その形成時期はもっとも古いとされ [2]、約500万から600万年前に海面に姿を現した。一時期は ニイハウ島と地続きになっていたと考えられている [2]。中央に聳える ワイアレアレ山の影響により太平洋上からの 貿易風が遮られるため、島東部と島西部で極端に気象状況が変化する。西側の ケカハでは年間降雨量は300mmに満たないのに対し、 リフエの年間降雨量は1755mmである。

また、山頂付近では高度と気温の関係から年間12000mmもの降雨量を記録する。豊富な降水などによる 侵食作用が、 ワイメア渓谷、 ナ・パリ・コーストといった独特の景観を形成した。

山林地帯はきわめて植生豊かで、特に アラカイ湿地帯では ハワイミツスイ類などの貴重な鳥や、この島独自の2500種もの植物が生息している。

1778年、ハワイ諸島に到達した最初のヨーロッパ人となった ジェームズ・クックが、最初に上陸したのは、カウアイ島南西部の ワイメアであった [3]。また、そこのワイメア川( Waimea River)向かいには、カウアイ島最後の王 カウムアリイ( Kaumualiʻi)がロシア帝国の 露米会社へ建設させた「 エリザベス要塞」がある。

現地島民(アメリカ人)は「カワイ」と発音している [4]

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