ウクレレ

ウクレレ

ウクレレukulele, ukelele,ハワイ語 ʻukulele)は、フレットが施された小型で4弦の ギターによく似た 弦楽器である。通常は ハワイアン音楽に使用されることが多い。

解説

ポルトガルからの 移民が持ち込んだブラギーニャ(braguinha)と呼ばれる楽器を起源とし、 ハワイで独自に改良を重ねられて現在の形になったとされる。高級なものにはしばしばハワイ特産の コアの木koa)が材料として用いられる。また、現在のウクレレを確立したのはマヌエル・ヌナスとされている。

ウクレレという言葉は ハワイ語で「飛び跳ねる(lele) ノミ(ʻuku)」という意味で、当時の人気奏者のあだ名から取られたとも、小さな楽器の上で奏者の指が目まぐるしく動く様を表現したとも言われている。

ウクレレには4つのサイズがあり、小さいものから大きいものへと順にソプラノ、コンサート、テナー、バリトンと名付けられている。バリトンウクレレはサイズ・スケールともに テナーギターと同一である。またウクレレから派生した楽器として、8弦の タロパッチや胴の部分が バンジョーと同じ構造となったバンジョーウクレレなどが存在する。

ソプラノ、コンサート、テナーは、一般に低音から高音へ順に、G-C-E-A にチューニングされるが、実はG弦は一オクターブ高く調弦されるために、その音程はE弦とA弦の中間に位置する。このためダウンストローク、アップストローク共に高音弦から入ることとなり、コード演奏時には独特の軽やかな響きが生まれる。

ソロ演奏においては音域の狭さをカバーするためにGを1オクターブ下げたLow-Gというチューニングも多用される。その際はG弦をLow-G専用のものに張り替える必要があるが、クラシックギターの3弦を代用することも可能。

バリトンについては、ギターの高音側4弦と同様に D-G-B-E にチューニングされることが多い。

かつて アメリカ合衆国では、現在よりも1音高いA-D-F#-B(アメリカンチューニング)が標準とされた。このチューニングは同国内では現在もしばしば使われることがある。

ブラジルにも カヴァキーニョcavaquinho)と呼ばれるウクレレに類似した4弦の楽器があり、 サンバの伴奏などで頻繁に使用される。これはウクレレとは異なり金属弦が用いられ、通常 D-G-B-D とチューニングされる。さらに南米の ティプレ(tiple 10弦)や、 タヒチ島の タヒチアン・ウクレレ(8弦)なども起源を同じくする楽器であると考えられる。

ちなみに、英語での発音は「ウクレレ」ではなく、「ユーカレイリー」に近い音になることに留意する必要がある。なお、本来のハワイ語での発音は「ウクレレ」に近い。

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