ウェスティングハウス・エレクトリック

ウェスティングハウス・エレクトリックWestinghouse Electric Corporation)は、 1886年から 1999年まで存在した アメリカ合衆国総合電機メーカー。略称はWHないしはWEC

正式社名は数度変更されたが、 1945年から 1997年まではWestinghouse Electric Corporation(ウェスティングハウス・エレクトリック社)であった。歴史的な経緯から GEのライバル企業として見なされていたが、1997年に CBSコーポレーションと名を変え、1999年に バイアコムによって買収され消滅した。

概略

19世紀後半、 エジソンと同時代の発明家、 ジョージ・ウェスティングハウスがその発明を事業化したのが始まり。創業期において ウィリアム・スタンリーニコラ・テスラら天才的な技術者を多数擁し、 交流、特に 三相交流発送電による電力事業を開拓、その技術を確立した。これをイギリスの チャールズ・マーズが採り入れようと長いこと政治の世界と綱引きをして、やがて ナショナル・グリッドという全国的送電網を企業体として成立させる流れにつなげた。

また主要な陸上交通であった 鉄道の動力装置や、 自動空気ブレーキシステム等、基礎となる安全技術の発展に貢献した。放送の黎明期においても、主要都市にラジオ・テレビ局を次々と開局。CBSを買収した当時、ウェスティングハウスが保有していたテレビ局が5局あったが、CBSの加盟局でなかった3つの都市のテレビ局は ネットチェンジが行われた末、CBSの直営局となっている [1]。また、自らテレビ番組の製作部門も持っていた。

以来、電気、機械関係を中心に軍事用・民生用の双方で多岐に渡る事業を展開。 1950年代以降は 加圧水型原子炉(PWR)の開発・製造で独占的地位を占めた。

しかし、1980年代頃からそれまでの中心事業の売却や分離が相次ぐようになる。1997年には放送以外の大半の事業を売却し、社名も伝統的なウェスティングハウスからCBSコーポレーションへ変更した。 1998年には最後に残っていた製造部門である 原子力部門も 英国核燃料会社 (BNFL)社に売却した。

そして最終的に1999年、CBSコーポレーション本体もバイアコムによって買収され、1886年に創業したアメリカの歴史的企業はその幕を閉じた。