イギリス海峡

イギリス海峡の衛星画像

イギリス海峡(イギリスかいきょう、英語: English Channel, ラテン語: Oceanus Britannicus[1])または英仏海峡[2]ラ・マンシュ海峡フランス語: La Manche[1])は、イギリスグレートブリテン島)とフランスヨーロッパ大陸)を隔てている海峡。東端はドーバー海峡を介して北海に繋がっている[1]1994年5月6日、ドーバー海峡間に英仏海峡トンネルが開通、高速鉄道ユーロスターの運行が開始された[3]

全長約562km、最も幅の広い西端の約180km[4]から最も狭い東端ドーバー海峡の約34km[4]と全体的に非常に凹凸の多い地形になっている[5]

ヨーロッパ大陸棚周辺にある海域で最も小さい海峡であり、約75,000km2の範囲がイギリス海峡と呼ばれている[6]。大陸棚上にある海峡であるため[4]、最深部で172m[4]、平均水深54mの浅海であり[4]、フランス海岸近くにイギリス領であるチャネル諸島がある(後述[4]

名称

16世紀から18世紀の前半にかけて、オランダ海図に「エンゲルス海峡」 (オランダ語: Engelse Kanaal) と記載されて以来、「英仏海峡」の名前は広く使用されている。また、「ブリティッシュ海峡(イギリスの海峡)」 (英語: British Channel) として知られている[7]。それ以前にはブリティッシュ海(イギリスの海)として知られており、2世紀地理学者であるクラウディオス・プトレマイオスの "Oceanus Britannicus" にもそう記載されている。同様の名称は1450年代イタリアの地図 "canalites Anglie" の上でも使用されている。これは最初の「海峡」名の使用である記録と考えられる[8]

フランスでの「ラ・マンシュ海峡」という名称は17世紀以来継続して使用されている[6]。名前の由来は英仏海峡のスリーブ(英語: sleeve, フランス語: manche)からであると言われているが、スコットランドではケルト語で「海峡」を意味する「ミンチ海峡」が語源であると主張されている[9]平凡社世界大百科事典によれば、西端から東端に至る過程で徐々に狭まる海峡の形状を、フランス語で「袖」の意味を表す「ラ・マンシュ」に喩えたのが由来であると説明されている[4]

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