アーシュラマ

アーシュラマ: āśrama)または住期(じゅうき)とは、 インドヒンドゥー教社会において、 バラモンクシャトリヤヴァイシャの三つの階級に属するヒンドゥー男子に適用される理念的な 人生区分のこと [1]。4つの段階を経過することから四住期とも訳される [2][ 要ページ番号]。成立は古代インドの バラモン教にさかのぼる。原義は「 疲労」、とくに 宗教的な行に由来する疲労のことを意味していたと考えられる [3][ 要ページ番号]

概要

バラモン教法典においては、バラモン教徒( シュードラを除く上位3 ヴァルナ)が生涯のうちに経るべき段階として、以下の4段階が設定されている。

  1. 学生期(梵行期、 ブラフマチャリヤ、brahmacarya) - 師のもとで ヴェーダを学ぶ時期
  2. 家住期( ガールハスティヤ、gārhasthya) - 家庭にあって子をもうけ一家の祭式を主宰する時期
  3. 林住期( ヴァーナプラスタ、vānaprastha) - 森林に隠棲して 修行する時期
  4. 遊行期( サンニヤーサ、saṃnyāsa) - 一定の住所をもたず 乞食遊行する時期

この4段階は順次に経過されるべきものとされ、各段階に応じて厳格な義務が定められている。ただし、このアーシュラマの制度が実際的にどこまで忠実に履行されていたかは疑わしいとされる [3][ 要ページ番号]

ヒンドゥー教を、アーシュラマの概念と4ヴァルナの枠組み(ヴァルナ・ヴィヤワスター、varṇavyavasthā [注釈 1]とを組み合わせて サンスクリットで「ヴァルナーシュラマ・ダルマ(Varṇāśramadharma)」と呼称することがある [2][ 要ページ番号]

古代インドにおいては、 ダルマ(宗教的義務、dharma)・ アルタ(財産、artha)・ カーマ(性愛、kāma)が人生の3大目的 [注釈 2]とされ、この3つを満たしながら家庭生活を営んで子孫をのこすことが理想だとされ、いっぽう、 ウパニシャッドの成立以降は 瞑想苦行などの実践によって 解脱に達することが希求されたところから、両立の困難なこの2つの理想を、人生における時期を設定することによって実現に近づけようとしたものであろうと推定されている [3][ 要ページ番号]

8歳から12歳にかけて、 バラモンクシャトリヤヴァイシャの上位3ヴァルナの男子は、そのヴァルナ( 階級)の一員になったことを示す聖なる紐をかけられる儀式 [注釈 3])に参加する。これによって彼らは幼年時代を終え、「学生期」の生活にはいるとされた。しかし、 シュードラは「一生族」( エーカジャ)として他の3階級に仕えることが義務づけられており、ヴェーダを学ぶことは禁止されており、アーシュラマの人生区分も設けられていない [5][ 要ページ番号]

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