さんかく座銀河

さんかく座銀河[1][2]
Triangulum Galaxy[3][4]
渦巻銀河 M33
仮符号・別名M33, NGC 598
星座さんかく座
視等級 (V)5.72[3]
視直径73' ×45'[4]
分類SA(s)cd(渦巻銀河[3]
発見
発見日1654年以前
発見者ジョヴァンニ・バッティスタ・オディエルナ
位置
元期:J2000.0[3]
赤経 (RA, α)01h 33m 50.904s[3]
赤緯 (Dec, δ)+30° 39′ 35.79″[3]
赤方偏移-0.000598[3]
視線速度 (Rv)-179.2 km/s[3]
距離300万 光年[4]
さんかく座銀河 (M33) の位置
さんかく座銀河 (M33) の位置
物理的性質
直径6万光年[4]
太陽との相対質量10~40 ×109[4]
別名称
別名称
Triangulum Pinwheel[3]
Template (ノート 解説) ■Project

座標: 星図座標: 星図01h 33m 50.904s, +30° 39′ 35.79″ さんかく座銀河M33, NGC 598)は、さんかく座に位置する渦巻銀河

概要

さんかく座銀河は、天の川銀河アンドロメダ銀河 (M31) とともに、局部銀河群を構成する主要な銀河の一つである。質量は天の川銀河の0.5倍から2倍程度とされ、直径は約6万光年と推定されている[4]

太陽系からの距離は、約300万光年と推定[4]されており、アンドロメダ銀河とともに肉眼で見える最も遠い天体である[注釈 1][注釈 2]。アンドロメダ銀河との距離はおよそ75万光年と比較的近い位置にある[4]

双眼鏡では本当に条件が良い場合に見える。通常の望遠鏡での観測では銀河の形ははっきりとは捉えづらく雲の固まりに見える。口径10cm程度の小口径望遠鏡でも意外に見え方は良くならない。しかし、空の条件が良い場所で、目を夜空に慣らしてじっくり見ることによって、腕の構造まで見えてくる。口径30cmの望遠鏡でじっくり観察することにより下記のNGC 604だけでなく、 NGC 588英語版 NGC 592英語版NGC 595など付随する複雑な構造を見ることができる[4]。写真を撮影すると、腕を持った銀河の形を見ることが出来る。地球から見ると、ほとんど回転軸のある方向から見ることになる典型的な「フェイスオン銀河」である。

NGC 604

NGC 604の拡大写真

さんかく座銀河のHII領域には、NGC 604という巨大な散光星雲が存在している[4]

肉眼での視認について

淡く広がっているため、視認は困難である。石田五郎が「アリゾナ砂漠では見えるでしょう」と言ったところ、全国から日本でも見えるという人が続出したという。1970年代には、天体を観測する条件が日本に比べて格段に良いアメリカのアマチュア天文家ジョン・マラスでさえ「肉眼では見えない」と記していることから議論となったが、街灯など光害がない高山などでは見えるということに落ち着いた。

肉眼で見えるか否か、スウェーデンの天文学者 クヌート・ルントマルク英語版が論じたことがあった。アメリカのアマチュア天文家のハロルド・ピーターソン (Harold Peterson) は肉眼では何度も失敗したが、何だか芯があるかすかな広がりであるとした。ブリタニカ百科事典ではオリオン大星雲 (M42) やアンドロメダ銀河とならんで、肉眼で見える三大星雲だとされていた。

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