Scartamento ferroviario

Lo scartamento ferroviario è la distanza intercorrente tra i lembi interni del fungo delle due rotaie di un binario ferroviario o tranviario misurata a 14 mm sotto il piano di rotolamento.

Scartamento ferroviario.svg

Non è sempre stato così tuttavia: nel passato in alcuni paesi, fu in uso anche il metodo di misurare lo scartamento ferroviario tra asse ed asse delle due rotaie. In Francia lo scartamento adottato fu quello di 1 500 mm misurati tra le due mezzerie, misura che non dava problemi di circolabilità dei rotabili nelle linee come quelle della Germania che adottavano la misurazione dello scartamento di 1 435 mm effettuata all'interno. [1]

Stazione di New Jalpaiguri: a sinistra scartamento ridotto "indiano" 610 mm (della Darjeeling Himalayan Railway). A destra: scartamento largo "indiano" 1676 mm

Fu la mancanza di regole comuni che portò a molte delle differenze esistenti in quanto alcune reti misuravano lo scartamento in mezzeria, altre sui bordi interni e talvolta financo su quelli esterni. L'uso di sistemi di misura non decimali come quello britannico produceva il resto: lo scartamento Stephenson, divenuto in seguito lo scartamento normale o standard è infatti corrispondente a 4 piedi e 8 ½ pollici, diffuso in Europa, Cina, Stati Uniti d'America, e Messico che convertito in decimale diviene di 1 435 millimetri.

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