Quadricorrente

In fisica, in particolare in elettrodinamica, la quadricorrente è il quadrivettore Lorentz covariante la cui componente temporale è la densità di carica elettrica e quella spaziale è la densità di corrente elettrica.

Definizione

La quadricorrente è un quadrivettore definito come:

dove è la velocità della luce, la densità di carica e la densità di corrente, mentre denota le dimensioni spaziotemporali.

La quadricorrente può essere espressa in funzione della quadrivelocità come: [1] [2]

dove la densità di carica è misurata da un osservatore fermo che vede muoversi la corrente elettrica, mentre è misurata da un osservatore posto nel sistema di riferimento in moto delle cariche, che si muove ad una velocità pari alla norma della componente spaziale di .

La quadricorrente può essere definita anche per una carica puntiforme in moto con legge oraria se si assume che la densità di carica ad essa associata sia:

dove il simbolo indica la distribuzione Delta di Dirac tridimensionale. In questo caso si ha che, detta una componente della parametrizzazione della curva di universo della particella, la giusta definizione per la corrente ad essa associata è:

In questa formula, le grandezze e vanno intese come quadrivettori, mentre è un parametro arbitrario.

In relatività generale la quadricorrente è definita come la divergenza del vettore spostamento elettromagnetico, dato da: