Prefetto (storia romana)

1988, 854; stele sepolcrale con raffigurazione di Titus Axomnius Mansuetus, morto a 22 anni, praefectus cohortis II Hispanorum (III secolo, Sion, Alpi Pennine).

Il prefetto (dal latino praefectus e praeficere, cioè stare davanti) era un ufficiale sia della Repubblica romana che della Roma imperiale; esso operò sia in ambito militare che civile, fu di rango variabile, solitamente appartenente all' ordine equestre. La prefettura era l'ultimo e il principale grado della carriera equestre iniziata con le tres militiae. In ambito civile, il prefetto non era un magistrato, ma un sostituto dello stesso.

In età più antica il termine praefectus reggeva il caso dativo (regola applicata in seguito anche per il praefectus praetorio); successivamente resse il genitivo.

Elenco principali prefetture

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Cursus honorum.
Prefetture probabilmente di età regia
  • il praefectus urbi secondo quanto ci racconta Livio, al momento della cacciata dei Tarquini. [1]
Prefetture repubblicane
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Repubblica romana.
  • il praefectus: ufficiale dell'esercito con vari compiti, solitamente straordinari;
  • il praefectus civitatis: ufficiale distaccato al governo di una singola città;
  • il praefectus fabrum (in origine ufficiale a capo del genio militare poi con delega plenipotenziaria);
  • il praefectus orae maritimae, con compiti di controllo litoraneo;
  • il praefectus socium (sociorum) (ufficiale romano messo a capo di un'ala di cavalleria, oppure di una coorte di soldati alleati.
  • il praefectus urbi che faceva la guardia alla città durante il sacrificio annuale delle feriae latina sul Monte Albano, a cui partecipavano anche i consoli. Il suo ex-titolo era "custos urbi" ("guardiano della città").
Prefetture imperiali
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Impero romano.
Altre figure estemporanee tardo-imperiali
Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Tardo Impero romano.