Ovulo (gamete)

Un ovulo, da una illustrazione del Gray's Anatomy
Uno spermatozoo mentre penetra la parete di un ovulo

L'ovulo, cellula uovo, o ovocita secondario è il gamete femminile prodotto dal sistema riproduttivo femminile. Deriva dall'ovocita primario, la cellula uovo in uno stadio di maturazione non completo.

La cellula uovo tipicamente non è capace di compiere movimenti attivi ed è -rispetto al gamete maschile- una cellula di grandi dimensioni, ricca di nutrienti. La funzione della grande quantità di nutrienti contenuti nell'ovulo è quella di fornire l'energia necessaria per far sopravvivere e crescere lo zigote dopo la fecondazione prima che il gamete fecondato si sia impiantato nell'utero.

La dottrina "ex ova omne vivum" di William Harvey

Se nel 1600 l'esistenza di cellule uovo in animali non mammiferi era un fatto ampiamente comprovato, per i mammiferi non era stata ancora ipotizzata una spiegazione simile. In principio veniva accettata la teoria della "generazione spontanea" e del "preformazionismo"; successivamente William Harvey (1578-1657) ipotizzò la dottrina "ex ova omne vivum" (ogni vivente [mammifero proviene da] un uovo).

Nel 1827 Karl Ernst von Baer scoprì le cellule uovo per la prima volta nei mammiferi.

Nel 1876 Oskar Hertwig osservò nella stella marina la fusione di una cellula uovo con uno spermatozoo.

Nel 1928 Edgar Allen scoprì le cellule uovo per la prima volta nell'essere umano.

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