Oscar Bonavena

Oscar Natalio Bonavena
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Oscar Ringo Bonavena
Nazionalità Argentina  Argentina
Altezza 179 cm
Pugilato Boxing pictogram.svg
Categoria Pesi massimi
Ritirato 26 febbraio 1976
Carriera
Incontri disputati
Totali 68
Vinti (KO) 58 (44)
Persi (KO) 9 (1)
Pareggiati 1
 

« Fu un massimo e fu quasi grande, ma nell'epoca sbagliata: c'era Muhammad Alì, la strada era sbarrata. Più tardi, Bonavena fece un altro incontro sbagliato. In Nevada: provò a misurarsi con uno dei locali good fellas, Joe Conforte, e ne uscì male. Lo trovarono con una palla di fucile in petto, morto stecchito per terra, davanti ad un bordello di Reno. Aveva buoni pugni, Bonavena. Ma l'altro sparava meglio. »

(Alessandro Tommasi, Quanti pugili al tappeto sul ring della vita, La Repubblica, 11 gennaio 1995)

Oscar Natalio Bonavena ( Buenos Aires, 25 settembre 1942Reno, 22 maggio 1976) è stato un pugile argentino, peso massimo.

Il soprannome "Ringo" era dovuto alla folta chioma che ostentava, poco comune per un pugile, e che faceva pensare al batterista dei Beatles, Ringo Starr. Donnaiolo impenitente, amante della vita notturna e frequentatore di locali malfamati, morì ancora giovane, ucciso a pochi mesi dal suo ritiro dal ring.

Carriera agonistica

Iniziò la carriera pugilistica in Argentina, nel Club Atlético Huracán, e nel 1959 divenne campione dilettante. Passato tra i professionisti, il 4 settembre 1965 divenne campione argentino dei pesi massimi, sconfiggendo Gregorio Peralta al Luna Park di Buenos Aires.

Il suo notevole talento e le sue eccezionali doti di incassatore lo portarono spesso a combattere negli Stati Uniti, dove sconfisse il campione canadese George Chuvalo in un incontro brutale [1]. Si confrontò poi due volte con Joe Frazier: il primo match si svolse il 21 settembre 1966 e, fino a quel momento, Joe Frazier aveva disputato 11 incontri da professionista, tutti vinti per KO e uno solo dei suoi avversari era riuscito ad arrivare fino alla quinta ripresa. Bonavena nel secondo round atterrò per due volte il futuro campione del mondo, ma venne sconfitto ai punti, con decisione contrastata, e fu dunque il primo pugile a raggiungere la distanza delle quindici riprese contro Frazier. Il secondo incontro avvenne nel dicembre del 1968 e questa volta c'era in palio il titolo mondiale dei pesi massimi. Fu un match durissimo, nel quale i due pugili non si risparmiarono e che si concluse nuovamente con la vittoria di Frazier ai punti, questa volta per decisione unanime.

Il 7 dicembre 1970 incontrò Cassius Clay al Madison Square Garden di New York: questo incontro, sebbene si risolse poi in una sconfitta, rappresentò il culmine della fama di Bonavena. Muhammad Ali, dopo il suo rientro sul ring successivo al lungo periodo di forzata inattività, era alla ricerca di una vittoria di prestigio che lo rilanciasse e lo legittimasse come sfidante al titolo di campione del mondo che, nel frattempo, era stato conquistato da Joe Frazier. Bonavena sembrò l'avversario ideale: coriaceo, potente e coraggioso, nella sua carriera, sebbene avesse perso alcuni incontri ai punti, non era mai stato atterrato. Inoltre, avendo già incontrato due volte Frazier, poteva costituire un buon metro di paragone per valutare le rinnovate ambizioni di Clay. Il match fu preceduto da una burrascosa conferenza stampa, improvvisata durante le operazioni di peso, nel corso della quale i due fecero roboanti dichiarazioni di vittoria, si minacciarono a vicenda e si insultarono. Il match mantenne tutte le sue promesse: Bonavena riuscì spesso a mettere in grande difficoltà il famoso avversario, per essere però fermato dall'arbitro alla quindicesima ripresa, dopo essere andato al tappeto per la terza volta in quello stesso round. Nonostante la sconfitta, al suo rientro a Buenos Aires Bonavena ricevette un'accoglienza trionfale.

Dopo l'incontro con Clay, cominciò la fase discendente della sua carriera e incontrò avversari sempre meno quotati. Si ritirò nel febbraio del 1976, disputando il suo ultimo match contro Billy Joiner, con un bilancio di 58 incontri disputati, 9 persi e 1 pareggiato.

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