Orbita della Terra

La Terra in differenti punti della sua orbita.

L'orbita della Terra è il percorso seguito dalla Terra nel suo viaggio attorno al Sole. La distanza media tra la Terra e il Sole prende il nome di unità astronomica e corrisponde a 149,60 milioni di chilometri.[1] Un'orbita completa è compiuta in 365,256 giorni (anno siderale), durante i quali la Terra percorre 940 milioni di chilometri.[2] L'orbita della Terra ha un'eccentricità moderata, pari a 0,0167. Il moto orbitale della Terra determina un movimento apparente del Sole verso est rispetto alle altre stelle (visto dalla Terra), a una velocità di circa 1° al giorno[n 1] (il che corrisponde a coprire il diametro del Sole o della Luna ogni 12 ore). La velocità orbitale media della Terra è di circa 30 km/s (108 000 km/h), velocità sufficiente a coprire il diametro del nostro pianeta in sette minuti e la distanza dalla Luna in quattro ore.[3]

Osservata da un punto di vista al di sopra del polo nord (o da quello del Sole), la Terra appare ruotare in senso antiorario attorno al Sole. Dallo stesso punto di vista, sia la Terra sia il Sole appaiono ruotare in senso antiorario attorno ai rispettivi assi.

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