Croce pettorale

Il cardinale Albert Malcolm Ranjith Patabendige Don con la croce pettorale sopra l' abito corale sorretta dal cordone oro e rosso.

La croce pettorale è, insieme al pastorale, alla mitria e all' anello, una delle insegne episcopali; essa viene indossata dal papa, dai cardinali, dagli arcivescovi e vescovi, dagli abati e da alcuni prelati e canonici [1].

La croce pettorale, come spiegato da papa Benedetto XVI, oltre a denotare la dignità di chi la porta, non avrebbe valenza «né di ornamento, né di gioiello, ma di simbolo prezioso della fede e segno visibile e materiale del legame con Cristo» [2].

Utilizzo

È una croce solitamente in metallo prezioso, a volte anche gemmata, e all'incrocio dei bracci può presentare una cavità nella quale si inseriscono le reliquie dei santi o dei frammenti della Vera Croce.

Essa può essere sorretta sia da una catena in metallo, sia da un cordone; quest'ultimo, in base alla dignità di chi indossa la croce, assume differenti colorazioni:

In virtù delle norme del Caeremoniale Episcoporum promulgato da papa Giovanni Paolo II nel 1984, il cordone deve essere usato sopra l' abito corale e la catena con l' abito talare semplice o piano; inoltre, nel rito romano la croce pettorale va portata, durante le celebrazioni, sopra il camice e sotto la casula o pianeta (e la dalmatica) [4]. Nel rito ambrosiano, invece, la croce pettorale viene indossata sopra il camice, e fatta uscire dallo scollo della casula o della pianeta [5].

La Congregazione per il culto divino e la disciplina dei sacramenti, accogliendo vari responsa, nel 1997 ha acconsentito all'uso ambrosiano di indossare la croce sopra i paramenti anche nel rito romano [6] ed all'uso della croce con la catena sull'abito corale [7].

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