Crédit Agricole (ciclismo)

Crédit Agricole
Ciclismo Cycling (road) pictogram.svg
Informazioni
Nazione Francia  Francia
Scioglimento 2008
Specialità Strada
Nomi precedenti
1958-1962
1963-1964
1965-1975
1976-1981
Peugeot-BP-Dunlop
Peugeot-BP-Englebert
Peugeot-BP-Michelin
Peugeot-Esso-Michelin

La Crédit Agricole (codice UCI: C.A), precedentemente nota come Peugeot, Z e Gan, era una squadra maschile di ciclismo su strada francese, attiva dai primi anni del XX secolo al 2008. Dal 2005 al 2008 aveva licenza da UCI ProTour Team, che le consentiva di partecipare alle gare dell' UCI ProTour.

L'ultimo sponsor principale, Crédit Agricole, è una banca francese; la Gan era una società di assicurazioni, la Z un'azienda di abbigliamento per bambini mentre la Peugeot una casa automobilistica. Dal 1999 fino alla dismissione la squadra utilizzò biciclette Look; precedentemente utilizzò bici firmate Peugeot, LeMond ed Eddy Merckx.

Storia

Peugeot

Le origini della Peugeot risalgono ai primi anni del XX secolo. Nel 1962 il Tour de France viene aperto alle squadre di club e non più alle sole squadre nazionali; subito vi partecipa anche la Peugeot, diretta a partire dal 1958 da Gaston Plaud. Nel 1964 il team abbandona la divisa giallo-blu per assumere una maglia a scacchi bianco-neri.

Nel 1979, con il patrocinio della fabbrica sponsor, viene creata l'associazione "Vélo Moto Club de Paris" (rinominato "Vélo Club de Paris" nel 1993) per fornire alla squadra una struttura indipendente. Nella Peugeot militarono ciclisti come Ferdi Kübler, Rik Van Steenbergen, Eddy Merckx, Bernard Thévenet, Hennie Kuiper, Stephen Roche.

Z, Gan e Crédit Agricole

Nel 1987 la squadra prese il nome di Z-Peugeot, poi rinominata in Z dal 1990 al 1992 dopo l'addio della Peugeot al termine del 1989. La Gan segnò il suo ritorno nel ciclismo nel 1993 diventando l'unico sponsor della squadra. Il direttore sportivo era fin dal 1983 Roger Legeay. La società di assicurazioni cessò la sponsorizzazione alla fine del Tour de France 1998 e la Crédit Agricole prese il suo posto dall'agosto successivo.

Maillot CA.png

Nel 1990 lo statunitense Greg LeMond vinse, con la maglia della Z, il Tour de France. Dopo la partenza di LeMond venne acquistato il pistard Chris Boardman, specialista delle cronometro, che vinse il prologo dei Tour 1996 e 1998. Nel 1995 il pistard australiano Stuart O'Grady firmò il suo primo contratto da professionista con la squadra. Vinse diverse tappe al Tour e si aggiudicò la maglia verde nell'edizione 2000, durante la quale indossò per diversi giorni anche la maglia gialla.

Thor Hushovd davanti all'ammiraglia della Crédit Agricole nel prologo vinto al Tour de France 2006

Il tedesco Jens Voigt fu parte della squadra fino al 2003, vincendo una tappa al Tour de France 2001 ed indossando anche la maglia gialla per un giorno nella stessa edizione. La Crédit Agricole vinse anche la cronosquadre al Tour de France 2001, davanti alla ONCE ed alla U.S. Postal. La stagione 2003 vide emergere il norvegese Thor Hushovd, che diventò il principale velocista della squadra. alla fine della stagione O'Grady e Voigt passarono rispettivamente alla Cofidis ed al Team CSC.

Il 2005 fu riccò di successi. Pietro Caucchioli terminò tra i primi dieci al Giro d'Italia e Christophe Le Mevel vi vinse una tappa. Al Tour de France Christophe Moreau fu il miglior francese in classifica generale, undicesimo posto, e Thor Hushovd vinse la classifica a punti.

Nel 2006 la Crédit Agricole conquistò la classifica a squadre al Tour de Pologne. Hushovd vinse due tappe e fu per due giorni in maglia gialla al Tour de France 2006, vinse la Gand-Wevelgem ed una tappa alla Vuelta a España 2006, in cui conquistò anche la classifica a punti.

Durante la stagione 2008 la banca francese Crédit Agricole S.A., dopo 10 stagioni, annunciò di non voler più rinnovare la sponsorizzazione. Non essendo stato trovato l'accordo con nessun nuovo sponsor, dopo la Parigi-Tours del 12 ottobre 2008 la squadra si sciolse definitivamente. [1]