Alice Liddell

Alice Liddell ritratta da Charles Dodgson ( Lewis Carroll), 1858

Alice Pleasance Liddell ( Westminster, 4 maggio 1852Westerham, 16 novembre 1934) è stata un'amica di Lewis Carroll, per cui ha scritto Le avventure di Alice nel Paese delle Meraviglie.

Biografia

Edith, Lorina ed Alice Liddell fotografate da Charles Dodgson (Lewis Carroll), 1859.

Alice Pleasance Liddell fu la quarta dei dieci figli di Lorina Hannah e del famoso grecista Henry George Liddell. Nel giugno 1855, Henry George Liddell fu nominato decano del Christ Church College ( Università di Oxford in Inghilterra) dove Charles Dodgson (vero nome di Lewis Carroll) insegnava matematica. Tra i suoi fratelli e sorelle i più vicini a Charles Dodgson o che ispirarono Alice nel Paese delle Meraviglie furono Harry (nato nel 1847), Lorina (nata nel 1849) ed Edith (nata nel 1854).

Il 30 giugno 1863, la famiglia Liddell lasciò Llandudno ed Alice e Charles cessarono la loro relazione d'amicizia. Lui le scriverà nel 1885 per chiederle il manoscritto originale della prima versione di Le avventure di Alice sotto terra.

« Mia cara signora Hargreaves (il suo nome da sposata), immagino che questa le sembrerà una voce dall'oltretomba, dopo tanti anni di silenzio; tuttavia […] l'immagine mentale di colei che per tanti anni è stata la mia amica-bambina ideale è come sempre vivida. Da allora ho avuto molte amiche-bambine, ma non è stata mai la stessa cosa »
(C. L. Dodgson)

Più tardi divenne un'artista con l'aiuto di John Ruskin. Girò l'Europa assieme alle sue sorelle Lorina e Edith. Dai suoi viaggi in Francia ed in Italia tra il 1872 ed il 1877, pubblicò una serie di acquerelli e di bozzetti di grande sensibilità. Intrattenne una relazione con il principe Leopold, figlio della regina Vittoria, ma sposò nell' abbazia di Westminster Reginald Hargreaves, studente di Oxford. Ebbero tre figli: Alan Knyveton Hargreaves, Leopold Reginald (soprannominato « Rex ») Hargreaves (entrambi morti durante la prima guerra mondiale) e Caryl Liddell Hargreaves che sopravvisse ed ebbe a sua volta una figlia. L'ultimo incontro tra Charles Dodgson ed Alice Liddell ebbe luogo il primo novembre 1888. Dodgson, sul marito di Alice, scrisse: « Non è facile collegare questo volto al vecchio ricordo, questo straniero assieme all'«Alice» conosciuta così intimamente e tanto amata e che io vorrei ricordare sempre come una ragazzina di sette anni assolutamente affascinante».

Alice Liddell non fu presente al funerale di Charles Dodgson, morto il 14 gennaio 1898. Per il resto della sua vita ebbe una serie di delusioni: suo padre morì quattro giorni dopo Dodgson, sua madre nel 1910, due dei suoi figli durante la prima guerra mondiale ed infine suo marito nel 1926. Ripose tutto il suo affetto su suo figlio Caryl e visse a Cuffnells, nell' Hampshire. Nel 1928, a causa delle difficoltà finanziarie, dovette vendere l'esemplare che Dodgson le donò di Alice's Adventures under Ground (Le avventure di Alice sotto terra). La vendita ebbe luogo a Sotheby's e le fruttò £15 400 dell'epoca. [1] Nel 1932, per festeggiare il centenario della nascita di Charles Dodgson, fu invitata negli Stati uniti per ricevere la Laurea Honoris causa come dottore in lettere all' università della Columbia ( New York). Nel dicembre 1933, poco prima di morire, assisté alla proiezione di Alice realizzato dalla Paramount.

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