Alcalde

L'alcalde, alcaide, o àlcade (femminile: alcaldesa) era un'istituzione di origine musulmana, con funzioni amministrative e giudiziarie, introdotta nei regni di León e di Castiglia nell'XI secolo e generalizzata poi in Spagna e nelle sue colonie. Il titolo deriva dall'arabo al-qadi, che significa giudice.

Nel 1812 la nuova costituzione spagnola introdusse la separazione delle funzioni giudiziarie da quelle amministrative e da allora il termine fu utilizzato per indicare esclusivamente il capo dell'amministrazione comunale, equivalente al sindaco in Italia.

Con quest'ultimo significato, oltre che in Spagna, il termine è usato in molti paesi di lingua spagnola, ma anche negli Stati Uniti, ad esempio a San Francisco, in California, che ha fatto parte dell'impero coloniale spagnolo dal XV fino al XIX secolo.

La parola alcalde fa parte dell'uso corrente nella lingua spagnola e può indicare sia un sindaco che il direttore di un penitenziario, mentre si può usare il femminile alcaldesa anche per riferirsi alla moglie di un alcalde.

La figura dell'alcalde è famosa anche per la sua presenza nella saga di Zorro.

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