Acanthostega gunnari

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Acantostega
Acanthostega gunnari enclosed.JPG
Scheletro di Acanthostega gunnari
Stato di conservazione
Fossile
Periodo di fossilizzazione: Devoniano superiore
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Superclasse Tetrapoda
Classe incertae sedis
Ordine incertae sedis
Famiglia Acanthostegidae
Jarvik, 1952
Genere Acanthostega
Jarvik, 1952
Specie A. gunnari
Nomenclatura binomiale
Acanthostega gunnari
Jarvik, 1952

L'acantostega (Acanthostega gunnari Jarvik, 1952) è un tetrapode primitivo, uno dei primi vertebrati a possedere delle zampe riconoscibili. Visse nel Devoniano superiore, circa 365 milioni di anni fa, ed era anatomicamente intermedio tra i pesci dalle pinne lobate e i primi tetrapodi pienamente capaci di camminare sulla terra. [1]

Descrizione

Ricostruzione museale (Museo statale di Storia Naturale di Stoccarda)

L'acantostega possedeva otto dita per ogni arto, probabilmente unite da una membrana interdigitale; era un animale privo di polsi ed era in generale poco adatto a camminare sulla terraferma. Questo tetrapode primitivo possedeva un'articolazione della spalla molto simile a quella dei pesci, così come le zampe anteriori. La zampa anteriore non poteva ripiegare il gomito in avanti, cosicché in sostanza l'arto non poteva essere portato in una posizione adatta a reggere il peso dell'animale. Questi arti, in realtà, sembrerebbero essere stati più utili come "pagaie" o per stringere piante acquatiche. L'acantostega possedeva polmoni, ma le sue costole sembrerebbero essere state troppo deboli per proteggere la cavità addominale fuori dall'acqua. L'acantostega possedeva inoltre branchie interne come quelle dei pesci, non esterne come quelle di alcuni anfibi odierni totalmente acquatici.

Cranio di Acanthostega
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