A.J. Styles

AJ Styles
AJ Styles in April 2016.jpg
AJ Styles nell'aprile del 2016.
NomeAllen Neal Jones
Ring nameAir Styles
AJ Styles[1]
Mr.Olympia[2]
NazionalitàStati Uniti Stati Uniti
NascitaCamp Lejeune
2 giugno 1977 (41 anni)
ResidenzaGainesville
Residenza dichiarataGainesville[1]
Altezza dichiarata180[1] cm
Peso dichiarato99[1] kg
AllenatoreRick Michaels
Debutto1998
FederazioneWWESmackDown
Progetto Wrestling

Allen Neal Jones, meglio conosciuto come A.J. Styles (Camp Lejeune, 2 giugno 1977), è un wrestler statunitense sotto contratto con la WWE, dove si esibisce nel roster di SmackDown.

Durante la sua carriera ha lottato nella Total Nonstop Action Wrestling (TNA) tra il 2002 e il 2013, nella Ring of Honor (ROH) tra il 2002 e 2006 e ancora dal 2013 e 2015 e nella New Japan Pro-Wrestling (NJPW) dal 2014 al 2016. Ha fatto il suo debutto nel mondo del wrestling nel 1998 e nel 2001 è brevemente apparso nella World Championship Wrestling (WCW); ha poi lottato in diversi paesi prima di unirsi alla TNA, all'epoca parte del circuito della National Wrestling Alliance (NWA).

Nella TNA ha vinto tre NWA World Heavyweight Championship e due TNA World Heavyweight Championship ed è stato il primo wrestler a detenere il TNA X Division Championship, che ha poi vinto per un totale di sei volte. Ha inoltre detenuto l'odierno TNA King of the Mountain Championship per due volte: la prima quando il titolo aveva il nome di TNA Legends Championship e la seconda quando era noto come TNA Global Championship. Styles ha avuto successo anche in tag team ed è un sei volte campione di categoria, avendo conquistato quattro NWA World Tag Team Championship e due TNA World Tag Team Championship.

Avendo vinto il TNA X Division Championship, l'NWA World Tag Team e l'NWA World Heavyweight Championship, Styles è diventato il primo wrestler a completare il TNA Triple Crown Championship, completandolo per altre cinque volte e diventando l'unico wrestler a raggiungere tale riconoscimento più di una volta. La sua vittoria contro Booker T per il TNA Legends (poi Television) Championship lo ha reso il primo wrestler della TNA a ottenere il TNA Grand Slam Championship, che ha completato per due volte. È inoltre l'unico wrestler nella storia della TNA ad avere vinto ogni titolo maschile di proprietà della TNA, detenendo un totale di diciannove titoli. Nel 2010 è diventato il primo wrestler sotto contratto con la TNA a essere classificato al primo posto nell'annuale lista (PWI 500) della rivista Pro Wrestling Illustrated.

Styles ha concluso la sua lunga collaborazione con la TNA nel 2013 quando il suo contratto è terminato facendo ritorno alla ROH, dove precedentemente vinse un ROH Pure Wrestling Championship e un ROH Tag Team Championship. Nel marzo 2014 ha invece firmato un contratto non esclusivo con la NJPW e nel suo primo match ha conquistato il titolo massimo, l'IWGP Heavyweight Championship, che ha poi vinto per un totale di due volte,e rimane l'unico wrestler non Giapponese ad aver raggiunto questo traguardo. Tra TNA, ROH e NJPW ha vinto sette titoli del mondo e un totale di ventitré titoli. Contemporaneamente al suo lavoro con la NJPW e ROH, Styles si è anche esibito nel circuito indipendente, dove ha detenuto numerosi altri titoli raggiungendo il totale di cinquantuno.

Styles era apparso nella WWE già nel 2002, quando la federazione era nota come World Wrestling Federation (WWF), ma ha rifiutato un contratto di sviluppo con l'allora WWF. Ha poi firmato un contratto pluriennale con la WWE quattordici anni dopo nel gennaio 2016. Jones frequentò la Johnson High School di Gainesville, in Georgia, da dove, grazie al conseguimento di una borsa di studio, poté in seguito trasferirsi ad Anderson, nella Carolina del Sud, per iscriversi a un corso di wrestling. I suoi esordi non furono comunque facili e, anche durante i primi anni della sua carriera di professionista, fu costretto a svolgere diversi e umili lavori per poter provvedere al suo sostentamento.

L'11 settembre 2016, a Backlash, Styles ha sconfitto Dean Ambrose vincendo il suo primo WWE Championship, divenendo il primo wrestler della storia ad aver detenuto l'NWA World Heavyweight Championship, il TNA World Heavyweight Championship, l'IWGP Heavyweight Championship e il WWE Championship. Il 7 novembre 2017 Styles ha conquistato per la seconda volta il WWE Championship, sconfiggendo Jinder Mahal: tale regno, durato 371 giorni (dal 7 novembre 2017 al 13 novembre 2018), è l'ottavo più lungo nella storia del titolo e il più longevo per quanto riguarda il roster di SmackDown.

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