Kitüntetés

A Magyar Érdemrend jelenkori keresztje, a középpont felé összefutó szárú, fehérzománcos 42 mm átmérőjű görög kereszt (crux immissa)

A kitüntetés általános értelemben minden olyan állami vagy társadalmi megnyilvánulás, amely a kimagasló egyéni vagy közösségi teljesítményt erkölcsi vagy anyagi elismerésben részesíti. Sok évszázados története során kialakultak a kitüntetés sajátos, szűkebb fogalma és formái: az érdemrend, a kitüntető érem, a cím, a díj, a jelvény és a zászló.[1] Szűkebb értelemben kitüntetésnek az elismeréseknek a ruházaton viselhető formáit nevezzük.

A kitüntetések történetének kezdetét az ősi vadásztársadalmak trófeáiból lehet levezetni, amikor a vadászcsoportok az elejtett állat trófeáját a legsikeresebb vadásznak adták. Később az embercsoportok egymás elleni hadakozásai, háborúi során a hadizsákmányból a harcosok a teljesítményük arányában részesültek, és ennek viselhető elemeit büszkén hordták. Az ókori, középkori, újkori társadalmak kialakították a kitüntetések egyre bonyolultabb rendszerét.

A 20. századtól az uralkodói, állami (katonai és civil) kitüntetések mellett egyre gyakoribbá váltak a polgári eredetű, szervezetek, alapítványok vagy személyek által kezdeményezett és adományozott, gyakran nemzetközi díjak is. Az egyik legismertebb ilyen a nemzetközi tudományos díj, a Nobel-díj. Az Oscar-díj pedig túlnyomórészt nemzeti, az Amerikai Egyesült Államok művészeit jutalmazza.

A kitüntetés adományozásakor általában a társadalmi megbecsülés jele, bár a történelem során ismételten gyakorlattá vált, hogy azokat megfelelő adományokkal meg is lehetett vásárolni. A kitüntetések erkölcsi értéküket a társadalmi körülmények, értékrendszerek, politikai kurzusok változásával el is veszthetik, azonban történelmi emlékként továbbra is tanúskodnak korukról, adományozójuk szándékáról, megalkotóiknak iparművészeti képességeiről.[2]

Más nyelveken
العربية: وسام الدولة
azərbaycanca: Orden
беларуская (тарашкевіца)‎: Ордэн
нохчийн: Орден
čeština: Vyznamenání
eesti: Orden
hrvatski: Odlikovanja
հայերեն: Շքանշան
Bahasa Indonesia: Tanda kehormatan
日本語: 勲章
ქართული: ორდენი
қазақша: Орден
한국어: 훈장
Кыргызча: Орден
Latina: Ordo (honor)
lietuvių: Ordinas
Bahasa Melayu: Darjah kebesaran
occitan: Òrdre d'onor
polski: Order
русский: Орден
саха тыла: Уордьан
srpskohrvatski / српскохрватски: Odlikovanje
slovenčina: Rad (vyznamenanie)
slovenščina: Odlikovanje
српски / srpski: Одликовања
українська: Орден
中文: 勳章