42 (Galaxis útikalauz stopposoknak)

A válasz a végső kérdésre: Az élet, a világmindenség, meg minden

A 42 Douglas Adams Galaxis útikalauz stopposoknak című sci-fi regényéből elhíresült szám, mely a válasz az életet, a világmindenséget, meg mindent érintő végső kérdésre.

A válasz az életre, a világmindenségre, meg mindenre, PETI

Dialog-stop-hand.svg Alább a cselekmény részletei következnek!

A Galaxis útikalauz stopposoknak regényben és az első rádiójátékban szuperintelligens pándimenzionális lények, akiknek az egérformájuk csak a mi dimenziónkba való betüremkedésük, feltették a kérdést szuperszámítógépüknek, Bölcs Elmének az életről, a világmindenségről meg mindenről. Bölcs Elmének hét és fél millió évig tartott, hogy kiszámolja a választ, ami a 42 volt. A probléma az volt, hogy a kérdést feltevők nem tudták valójában, hogy mi a kérdés. [1]

Amikor a tudósok megkérdezték Bölcs Elmét, hogy mi a végső kérdés, ő azt válaszolta, ennek kiszámítására csak egy nála is nagyobb számítógép képes, mely olyan komplex és kifinomult gépezet, melynek már a szerves élet is a részét képezi, és tíz millió éven át fog számolni. A neve pedig Föld. [2] A programba azonban két hiba csúszott.

Az első, amire a sorozat Vendéglő a világ végén című második részében derül fény, hogy nagyjából 8 millió évvel azelőtt a Földre érkezett a Golgafrincham népe, mivel ők úgy tudták, bolygójukat pusztulás fenyegette. Kiderült azonban, hogy a bolygó népességének haszontalan harmadától szabadult meg ilyen módon a többi golgafrinchami. Arthur Dent és Ford Prefect rájöttek, hogy nem a bolygón lévő ősemberek, hanem a golgafrinchamiak lettek ezáltal a földi ember ősei. [3]

A második, hogy a vogonok öt perccel a program befejezése előtt elpusztították a bolygót, mert az útban volt egy új hiperűrsztráda építéséhez. Az egerek azonban nem akartak újabb tíz millió évet várni a kérdésre, ezért ki akarták venni Arthur Dent, az egyik túlélő agyát, mivel az tartalmazhatja a választ. Arthuréknak sikerül elmenekülniük a Föld prehisztorikus korába, majd amikor egy scrabble-t játszó ősember véletlenül kirakja betűiből a negyvenkettő szót, ő is megpróbálkozik ezzel a módszerrel megkapni a nagy kérdést. Az eredmény:

– Mit kapsz, ha megszorzod a hatot kilenccel?
– Hatszor kilenc. Negyvenkettő.
– Ennyi. Ennyi az egész.
– Mindig is tudtam, hogy valami alapvető gond van a világban.
– Ford és Arthur párbeszéde

A hatszor kilenc természetesen ötvennégy. A Föld nevű számítógépen futó tíz millió éves programnak tökéletesen kellett volna működnie, de a golgafrinchamiak érkezése hibát okozott a rendszerben, így az Arthur agyában rejtőző kérdés is hibás.

Néhány olvasó később észrevette, hogy 613 × 913 = 4213 ( 13-as számrendszerben). Douglas Adams viccelődött eme megfigyeléssel kapcsolatban, mondván: „Lehet, hogy szánalmas, de 13-as számrendszerben nem poénkodom.” [4]

Az élet, a világmindenség, meg minden című regényben, Prak, aki mindenről tudja az igazságot, megerősíti, hogy valóban 42 a végső válasz, és azt is, hogy lehetetlen, hogy egyszerre létezzen a végső kérdés és a végső válasz egyazon univerzumban. „Ha mégis megtörténne, a Kérdés és a Válasz érvénytelenítenék egymást, és velük együtt az Univerzum is megszűnne létezni, és valami más, még bizarrabb és megmagyarázhatatlanabb dolog foglalná el a helyét.” [5]

Bár a kérdés sosem derült ki, a 42 több alkalommal szerepet játszott az események során. 42-es asztalnál ült Arthur barátaival a Teljesútban a rádiójátéksorozat végén és a Béta Klub a 42-es szám alatt van, ahol az ötödik részben a főszereplők tartózkodnak a Föld ismételt elpusztítása idején.

Dialog-go-hand.svg Itt a vége a cselekmény részletezésének!
Más nyelveken