Zoantharia (ordre)

Cet article traite de l'ordre Zoantharia Gray, 1832. Pour Zoantharia de Blainville, 1830, voir Hexacorallia.

Les Zoantharia forent un ordre de cnidaires de la sous-classe des Hexacorallia, appelés « zoanthides ». Il se substitue en partie au clade obsolète des Zoanthidea.

Description et caractéristiques

Ce sont de petits polypes arrondis et sans squelette dur, en général coloniaux et qui vivent souvent en association avec d'autres cnidaires. Ils sont généralement pédonculés et terminés par un disque tentaculaire rond, mais certaines espèces coloniales forment une masse perforée. Ils contiennent dans leur tissu des phycotoxines dont la palytoxine, le plus toxique des poisons organiques. Contrairement aux apparences, ce ne sont ni des anémones de mer ni des coraux proprement dits, mais constituent leur propre ordre de cnidaire hexacoralliaires.

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