Washington (district de Columbia)

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Washington, D.C.
Sceau du district de Columbia.
Sceau du district de Columbia.
Drapeau du district de Columbia.
Drapeau du district de Columbia.
À partir d'en haut à gauche : l'université de Georgetown, le Capitole des États-Unis, le Washington Monument, le Frederick Douglass National Historic Site et lAfrican American Civil War Memorial.
À partir d'en haut à gauche : l' université de Georgetown, le Capitole des États-Unis, le Washington Monument, le Frederick Douglass National Historic Site et l' African American Civil War Memorial.
Administration
Pays Drapeau des États-Unis  États-Unis
Comté Ville indépendante
Maire
Mandat
Muriel Bowser ( D)
Depuis 2015
Démographie
Gentilé Washingtonien
Population 672 228 hab. [1] (2015)
Densité 3 798 hab./km2
Population aire urbaine 5 860 342 hab. (2013)
Géographie
Coordonnées 38° 53′ 42″ nord, 77° 02′ 12″ ouest
Superficie 17 700 ha = 177 km2
Fuseau horaire EST (UTC-5)
Divers
Fondation 24 janvier 1791
Devise Justitia Omnibus (« Justice pour tous »)
Localisation
Image illustrative de l'article Washington (district de Columbia)

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Washington, D.C.

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Washington, D.C.
Liens
Site web dc.gov

Washington, dans le district de Columbia (en anglais : Washington, District of Columbia), souvent appelée Washington, D.C., The District, ou simplement D.C. (pour éviter la confusion avec l' État de Washington), est une ville indépendante américaine, capitale des États-Unis. Selon les dernières estimations (2013), elle compte 646 449 habitants intra-muros sur une superficie de 177 km2 ; son aire urbaine en compte environ 5,8 millions, la septième des États-Unis. En tant que capitale fédérale, elle est le siège de nombreuses institutions américaines, telles que la Maison-Blanche, résidence officielle du président ; le Capitole, siège du Congrès (avec ses deux chambres, celle des représentants et le Sénat), ainsi que le siège de la Cour suprême et d'autres organismes fédéraux, comme la Réserve fédérale des États-Unis (Fed). Elle accueille en outre 176 ambassades et représentations diplomatiques.

Washington est créée à la suite de la signature du Residence Act en 1790, qui prévoit la création d'une capitale fédérale. Elle est fondée en janvier 1791, sur les rives du fleuve Potomac, à proximité des villes de Georgetown et d' Alexandria. Nommée en hommage au premier président des États-Unis, George Washington, elle est construite ex nihilo selon un plan hippodamien de l'ingénieur franco-américain Pierre Charles L'Enfant. L'urbanisme diffère de la plupart des autres villes américaines car la construction de gratte-ciel y est interdite : l'architecture de Washington est marquée par une faible hauteur et un héritage de l'architecture coloniale. Peu peuplée durant la première moitié du XIXe siècle, ce n'est qu'à la fin de la guerre de Sécession qu'elle acquiert sa légitimité en tant que capitale, devenant le symbole de l'unité retrouvée.

En tant que siège de la plupart des institutions fédérales, l'économie est fortement dépendante des activités gouvernementales, qui représentent jusqu'à 50 % de son PIB au milieu du e siècle. Aujourd'hui, l'économie est diversifiée, notamment dans l'industrie de l'armement et de l'informatique. La population de la ville se stabilise de nos jours autour de 600 000 habitants, après avoir connu une baisse importante depuis la Seconde Guerre mondiale, essentiellement en raison du départ des blancs pour les banlieues environnantes. Devenue une ville en majorité composée d' Afro-Américains (50,1 %), Washington comprend historiquement plusieurs ghettos — dont certains connaissent actuellement un processus de gentrification — et est depuis sa fondation un bastion du Parti démocrate.

Située sur la côte atlantique du nord-est du pays, entre le Maryland et la Virginie, elle ne fait pas partie des cinquante États de l'Union et dépend directement de l' État fédéral. La ville se trouve à soixante kilomètres au sud de Baltimore, à deux cents kilomètres de Philadelphie et trois cents kilomètres de New York. Elle marque l'extrémité méridionale de la mégalopole américaine, appelée également BosWash. Les coordonnées géographiques de la ville correspondent au point zéro, d'où sont calculées toutes les distances routières aux États-Unis. Son climat est de type subtropical humide, avec de fortes variations de température entre l'été et l'hiver. Elle compte plusieurs universités, dont la prestigieuse université de Georgetown, ainsi que la Bibliothèque du Congrès, plus grande bibliothèque au monde. La ville dispose de services de polices dépendant de la municipalité ; la Garde nationale du district de Columbia n'est pas régie par un gouverneur comme dans les autres États américain, mais par le président lui-même. Enfin, lieu de concentration des pouvoirs politiques, Washington est représentée dans de nombreux films ou séries télévisées, comme À la Maison-Blanche, Homeland ou House of Cards.

Géographie

Situation

La ville de Washington est située au nord-est du pays, sur la rive gauche du Potomac à sa confluence avec la rivière Anacostia qui coule en aval du District. Elle se trouve entre les États de Virginie (au sud-ouest) et du Maryland (au sud-est, au nord-est et au nord-ouest).

Elle marque l'extrémité méridionale de la mégalopole américaine, appelée également BosWash.

Son territoire d'origine en 1791, se présentait sous la forme d'un carré de 16,2 km de côté, positionné à cheval sur le fleuve Potomac. La rive gauche formant l'ancien comté d'Alexandria est cependant rétrocédée à la Virginie par décision du Congrès en 1846.

La partie du Potomac qui traverse Washington est entièrement comprise dans le district de Columbia et coupe également en deux la frontière entre la Virginie et le Maryland.

Les coordonnées géographiques de la ville correspondent au point zéro, d'où sont calculées toutes les distances routières aux États-Unis.

Environnement

Washington vu par le satellite SPOT.

Selon le Bureau du recensement des États-Unis, la superficie de Washington est de 177 km2, dont 18 km2 (10,16 %) sont occupés par des plans d'eau ou des cours d'eau, comme le Potomac, l' Anacostia et le Rock Creek. Il existe aussi plusieurs réservoirs artificiels : Dalecarlia Reservoir, qui traverse le coin nord-ouest du District depuis le Maryland, McMillan Reservoir près de l' université Howard et Georgetown Reservoir en amont de Georgetown. Washington compte également deux îles : Theodore Roosevelt Island et Columbia Island.

Le point culminant du district de Columbia se trouve à Tenleytown ; il s'élève à 125 mètres. tandis que les rives de l'Anacostia et du Potomac se situent au niveau moyen de la mer.

Climat

Article détaillé : Climat de Washington.

Le climat de Washington est typique de façade orientale de continent. C'est un climat subtropical humide avec de notables variations entre l' été et l' hiver. Le total annuel moyen des précipitations est de 1 008,6 mm.

D'après la classification de Köppen : la température du mois le plus froid est comprise entre °C et 18 °C (janvier avec 2,3 °C) et la température du mois le plus chaud est supérieure à 10 °C (juillet avec 31,4 °C) donc c'est un climat tempéré. Les précipitations sont stables, il n'y a pas de saison sèche. C'est donc un climat tempéré chaud sans saison sèche. L'été est chaud car la température moyenne du mois le plus chaud est supérieure à 22 °C (juillet avec 31,4 °C).

Donc le climat de Washington est classé comme Cfa [2], [3] dans la classification de Köppen, soit un climat subtropical humide.

L'été tend à être très chaud et humide voire torride avec des températures élevées autour de 32 °C, et des pointes fréquentes au-delà des 35 °C, les orages accompagnés de pluies chaudes peuvent alors se produire mais passent très rapidement. La température la plus élevée jamais enregistrée à Washington est de 41 °C le , le , le , le , le et le [4]. Du fait de l'humidité combinée aux hautes températures les indices de chaleur peuvent monter au-delà de 45 °C rendant la chaleur suffocante.

Le printemps et l'automne sont modérément chauds avec des températures maximales moyennes d'environ 20 °C (en avril, en octobre) et des pointes à 30 °C, qui ne sont pas rares.

L'hiver, qui arrive souvent brutalement, apporte en général des températures basses (en moyenne °C en janvier, record : −26 °C le [4]) et de la neige (en moyenne par an, avec des chutes parfois abondantes de plusieurs dizaines de cm), bien que des journées chaudes (plus de 20 °C) ne soient pas rares en janvier. La température moyenne annuelle à Washington est de 14,6 °C. Les ouragans passent parfois dans la région, ils se sont généralement très affaiblis avant d'atteindre la ville : l' ouragan Isabel en septembre 2003 avait fait un mort à Washington.

Washington D.C. bénéficie d'un ensoleillement élevé avec 2 528,7 heures en moyennes par an.

En janvier 2016, une tempête de neige surnommée « Snowzilla » s'abat sur toute la côte est des États-Unis. En trois jours (les 22, 23 et ), il est tombé près d'un mètre de neige à Washington D.C., 80 cm à New York et 70 cm à Philadelphie. Jamais une telle tempête avait autant perturbé les transports en communs qui seront fermés dans ces trois villes jusqu'à nouvel ordre.

Tableau climatologique de Washington D.C. (normales : 1981-2010)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne ( °C) −1,8 −0,6 3,2 8,4 13,7 19,1 21,8 21 17 10,4 5,1 0,3 9,8
Température moyenne (°C) 2,3 3,9 8,3 13,8 18,9 24,1 26,6 25,7 21,7 15,3 9,8 4,3 14,6
Température maximale moyenne (°C) 6,4 8,4 13,3 19,3 24,2 29,1 31,4 30,4 26,4 20,3 14,4 8,3 19,3
Record de froid (°C) −26 −26 −16 −9 1 6 11 9 2 −3 −12 −25 −26
Record de chaleur (°C) 26 29 34 35 37 40 41 41 40 36 30 26 41
Ensoleillement ( h) 145,7 152,6 204,6 228 260,4 282 279 263,5 225 204,6 150 133,3 2 528,7
Précipitations ( mm) 71,1 65,5 88,4 77,7 101,3 95,8 94,5 74,2 94,5 86,4 80,5 77,5 1 008,6
Nombre de jours avec précipitations 9,6 9 10,5 10,4 11,1 10,7 10,3 8,2 8,3 7,7 8,6 9,7 114,1
Source : National Oceanic and Atmospheric Administration [4]


Organisation de l'espace

Washington, D.C. est divisée en quatre secteurs : Northwest, Northeast, Southeast et Southwest.

Le territoire de la ville est divisé en quadrants qui servent à situer un lieu par un système de coordonnées cartésiennes : Northwest (NW), Northeast (NE), Southeast (SE), et Southwest (SW). Le point origine de ce système de coordonnées est situé dans la crypte située sous la rotonde du Capitole et est marqué par une étoile incrustée dans le sol.
L'adresse d'une rue est donc toujours suivie de la mention du secteur, puisqu'il existe des coordonnées identiques dans chacun d'entre eux. De plus, au sein de chaque quadrant, les rues orientées nord-sud sont numérotées, tandis que les rues orientées est-ouest sont désignées par des lettres. Par exemple :

  • 900 G Street NW correspond à l'intersection de la 9e rue et de la rue G dans le quadrant NW de la ville.
  • Le centre géographique de la ville se trouve à proximité de la 4e rue NW, de L Street NW et de New York Avenue NW.

Urbanisme et paysage urbain

Le centre administratif de Washington.
Résidence de l'ambassadeur des Pays-Bas aux États-Unis dans le district de Columbia.

Washington, D.C. tient une place particulière parmi les villes américaines : son statut de capitale d'abord, mais surtout son paysage et son organisation urbaine font d'elle une ville à part. Tout d'abord, il n'existe aucun quartier de gratte-ciel si caractéristique des métropoles américaines. La hauteur des constructions a en effet été limitée par une loi  (en) limitant la hauteur des bâtiments à la largeur de la rue adjacente plus 20 pieds (6,1 mètres) et non à la hauteur du Capitole ou du Washington Monument contrairement à la croyance populaire [5].

Ensuite, le plan orthogonal, conçu par l'architecte et urbaniste français Pierre Charles L'Enfant, trace des axes obliques qui contrarient la structure en damier. Son projet d'urbanisme pour la ville de Washington avait d'abord été refusé, entre autres parce qu'il était jugé trop ambitieux. Puis, après avoir été oublié, il a finalement été utilisé pour organiser la capitale.

À la fin du XVIIIe siècle, L'Enfant remporte le concours pour construire la capitale fédérale (Federal City) sur les rives du Potomac. Le projet est lancé en 1791, mais ses plans ne sont que partiellement exécutés durant sa vie. Le projet lui est retiré et, par colère, il emporte ses plans avec lui. Cependant, ces derniers sont en grande partie reconstitués de mémoire par le mathématicien afro-américain Benjamin Banneker. Au tournant des XIXe et XXe siècles, les tenants du mouvement City Beautiful rêvent de réaliser des villes néoclassiques en créant un cadre harmonieux et monumental. Plusieurs villes voulurent appliquer ce concept, mais Washington, D.C. semble la plus aboutie et la plus homogène, avec ses constructions de couleur blanche.

Le paysage urbain est aéré en raison de l'absence de constructions très hautes, mais aussi grâce à de larges avenues et de nombreux parcs, dont le National Mall, Rock Creek Park, Theodore Roosevelt Island Memorial Park et le National Arboretum. La densité du District est relativement faible par rapport à d'autres villes américaines [6], les bâtiments officiels et les monuments tiennent une place importante par rapport aux bâtiments destinés à l'habitat.

Plan du centre de Washington, D.C.

Aires protégées

Le monument national de Belmont-Paul Women's Equality.
Vue aérienne de Washington.
Le site de Lincoln Memorial est un parc national du district de Colombia.

Il y a 34 aires protégées gérées par le National Park Service dans le district de Columbia [7] :

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