Washington (district de Columbia)

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Washington, D.C.
Blason de Washington, D.C.
Sceau du district de Columbia.
Drapeau de Washington, D.C.
Drapeau du district de Columbia.
Washington (district de Columbia)
À partir d'en haut à gauche : l'université de Georgetown, le Capitole des États-Unis, le Washington Monument, le Frederick Douglass National Historic Site (en) et l'African American Civil War Memorial.
Administration
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
ComtéVille indépendante
Maire
Mandat
Muriel Bowser (D)
Depuis 2015
Démographie
GentiléWashingtonien
Population693 972 hab.[1] (2017)
Densité3 921 hab./km2
Population aire urbaine5 860 342 hab. (2013)
Géographie
38° 53′ 42″ nord, 77° 02′ 12″ ouest
Superficie17 700 ha = 177 km2
Fuseau horaireEST (UTC-5)
Divers
Fondation24 janvier 1791
DeviseJustitia Omnibus (« Justice pour tous »)
Localisation

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Washington, D.C.

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Washington, D.C.
Liens
Site webdc.gov

Washington, dans le district de Columbia (en anglais : Washington, District of Columbia), souvent appelée Washington, D.C., The District, ou simplement D.C. (pour éviter la confusion avec l'État de Washington), est une ville indépendante américaine, capitale des États-Unis. Selon les dernières estimations (2013), elle compte 646 449 habitants intra-muros sur une superficie de 177 km2 ; son aire urbaine en compte environ 5,8 millions, la septième des États-Unis.

En tant que capitale fédérale, elle ne fait pas partie des cinquante États de l'Union et dépend directement du gouvernement fédéral. À ce titre, la ville est le siège de nombreuses institutions américaines, telles que la Maison-Blanche, résidence officielle du président ; le Capitole, siège du Congrès (constitué de ses deux chambres : celle des représentants et le Sénat), ainsi que le siège de la Banque mondiale (BM), de la Cour suprême et d'autres organismes fédéraux, comme la Réserve fédérale des États-Unis (Fed). Elle accueille en outre 176 ambassades et représentations diplomatiques.

Washington est créée à la suite de la signature du Residence Act en 1790, qui prévoit la création d'une capitale fédérale. Elle est fondée en janvier 1791, sur les rives du fleuve Potomac, à proximité des villes de Georgetown et d'Alexandria. Nommée en hommage au premier président des États-Unis, George Washington, elle est construite ex nihilo selon un plan hippodamien de l'ingénieur franco-américain Pierre Charles L'Enfant. L'urbanisme diffère de la plupart des autres villes américaines car la construction de gratte-ciel y est interdite : l'architecture de Washington est marquée par une faible hauteur et un héritage de l'architecture coloniale.

Washington devient la capitale des États-Unis en 1800[2]. Peu peuplée durant la première moitié du XIXe siècle, ce n'est qu'à la fin de la guerre de Sécession qu'elle acquiert sa légitimité en tant que capitale, devenant le symbole de l'unité retrouvée.

Située sur la côte atlantique du nord-est du pays, entre le Maryland et la Virginie, la ville se trouve à soixante kilomètres au sud de Baltimore, à deux cents kilomètres de Philadelphie et trois cents kilomètres de New York. Elle marque l'extrémité méridionale de la mégalopole américaine, appelée également BosWash. Les coordonnées géographiques de la ville correspondent au point zéro, d'où sont calculées toutes les distances routières aux États-Unis. Son climat est de type subtropical humide, avec de fortes variations de température entre l'été et l'hiver.

En tant que siège de la plupart des institutions fédérales, l'économie est fortement dépendante des activités gouvernementales, qui représentent jusqu'à 50 % de son PIB au milieu du e siècle. Aujourd'hui, l'économie est diversifiée, notamment dans l'industrie de l'armement et de l'informatique.

La population de la ville se stabilise de nos jours autour de 600 000 habitants, après avoir connu une baisse importante depuis la Seconde Guerre mondiale, essentiellement en raison du départ des Blancs pour les banlieues environnantes. Devenue une ville en majorité composée d'Afro-Américains (50,1 %), Washington comprend historiquement plusieurs ghettos — dont certains connaissent actuellement un processus de gentrification — et est depuis sa fondation un bastion du Parti démocrate.

La ville compte plusieurs universités, dont la prestigieuse université de Georgetown, ainsi que la Bibliothèque du Congrès, plus grande bibliothèque au monde.

Washington dispose de services de polices dépendant de la municipalité ; ainsi que la Garde nationale du district de Columbia (en) qui en tant que force fédérale dépend du président lui-même. Le district de Columbia ne dispose donc pas de forces autonomes comme les Polices d'État ou les Forces de défense d'État existant dans les États de l'Union.

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