Vulcanodontidae

La famille des Vulcanodontidae est un groupe au sein des Sauropoda, érigé par Cooper en 1984 pour abriter le genre Vulcanodon et tous ses parents les plus proches. Cette famille regroupe certains des premiers exemples connus de Sauropoda. Ils vivaient au Jurassique inférieur il y a 180 millions d'années environ. Actuellement, on la connait grâce à des ossements découverts au Maroc et au Zimbabwe, et quelques-uns comme Barapasaurus et Zizhongosaurus qui ont été découverts en Inde et en Chine. Barapasaurus faisait partie autrefois de la famille des Barapasauridae, mais en 1995, Hunt et al. ont publié l’opinion que Barapasauridae est synonyme de Vulcanodontidae.

Description

Les Vulcanodontidae sont des sauropodes basaux qui ont des vertèbres solides, des jambes en forme de piliers et un sacrum étroit. Certaines caractéristiques du squelette, tel le pubis, sont anatomiquement plus avancées que celles des sauropodes plus grands qui apparaîtront plus tard, comme les Diplodocidae. C'est un bon exemple de ce qu'on appelle l'évolution en mosaïque.

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