Tupolev Tu-22M

Tupolev Tu-22M Backfire
Image illustrative de l'article Tupolev Tu-22M

Constructeur Drapeau : URSS Tupolev
Rôle Bombardier
Statut En service
Premier vol
Mise en service 1972
Nombre construits environ 500
Équipage
4
Motorisation
Moteur Klimov NK-25
Nombre 2
Type Turboréacteurs avec postcombustion
Poussée unitaire 245 kN
Dimensions
Tupolev Tu-26 BACKFIRE.png
Envergure 34,28 m
Longueur 39,60 m
Hauteur 11,05 m
Surface alaire 183,6 m2
Masses
À vide 54 000 kg
Avec armement 124 000 kg
Maximale 130 000 kg
Performances
Vitesse maximale 2 300 km/h
Plafond 13 300 m
Rayon d'action 6 800 km
Armement
Interne 2 canons Gryazev-Shipunov GSh-23L de 23 × 115 mm
Externe 12 000 kg de bombes ou des missiles

Le Tupolev Tu-22M ( Code OTAN : Backfire) est un bombardier supersonique à géométrie variable et long rayon d'action développé par l' Union soviétique. Un petit nombre d'entre eux reste en service dans les états de la CEI. Par suite d'une erreur des services de renseignements, il a été connu de nombreuses années en Occident comme le Tupolev Tu-26 Backfire.

Conception

Le Tu-22 Blinder ne s'était pas montré particulièrement efficace, voire en certains points inférieur à son prédécesseur le Tu-16 Badger. Son rayon d'action et ses performances, au décollage en particulier, étaient assez faibles. Ainsi, dès que le Blinder entra en service, le bureau d'études Tupolev commença à travailler sur son successeur.

Comme dans les projets de ses contemporains MiG-23 Flogger et Soukhoï Su-17 Fitter, les avantages des ailes à géométrie variable semblaient tout à fait attractifs, autorisant à la fois de bonnes performances en décollages courts et une bonne aptitude aux vols à haute et basse altitude à grande vitesse. Depuis le début de l'année 1962, les bureaux d'études de Tupolev réfléchissaient à la possibilité d'équiper le T-22 de ce type d'aile. Plusieurs projets virent le jour, dont le 106 dont la flèche pouvait être de 20, 65 ou 72 degrés. En 1965, il fut remplacé par le projet Samolet 145, dérivé du Tu-22, avec quelques caractéristiques empruntées au projet avorté Tu-98 Backfin. Il était propulsé par des réacteurs Klimov NK-144 délivrant 22 000 kg de poussée. Il pouvait atteindre la vitesse de 2 700 km/h soit Mach 2,54 à 14 500 m d'altitude ou 1 100 km/h à 50 m.

Le Tu-22M0

En 1967, la décision fut prise de développer un avion doté d'une aile plus petite et pivotant de 20 à 60 degrés et un fuselage plus large. De plus, les réacteurs furent remplacés par des NK-144-22 détarés à 20 000 kg. Cet appareil ne reçut pas de nouveau numéro de version, et le service de désignation lui attribua le nom de Tu-22M (M pour Modernizirovannyï). Le Docteur Alexeï Tupolev dit que « le déguisement sous la forme d'une modification avait une raison politique ». En décembre 1967, les premières pièces furent mises en production pour le prototype Tu-22KM ou Article 45-01 et il roula pour la première fois au début du mois d'avril 1969 sur le site de Kazan. À cette époque, il fut décidé qu'en plus du 45-01 et de la structure pour les essais statiques et de fatigue, 8 autres prototypes seraient produits. Ils reçurent tous la désignation Tu-22M0, bien que variants sur des détails.

Le premier prototype, le Tu-22MO, vola pour la première fois le . C'est à cette époque que l' OTAN prit connaissance du projet. Pendant les années qui suivirent, l'Ouest crut que sa désignation était Tu-26. Or, durant les négociations SALT des années 1980, les Soviétiques insistèrent sur le fait qu'il s'agissait du Tu-22M. À cette époque, les autorités de l'Ouest suspectèrent que cette dénomination devait suggérer qu'il ne s'agissait que d'un appareil dérivé du Tu-22 plutôt que d'un appareil plus avancé, ce qu'il était bien en fait. Il apparaît à présent que Tu-22M était bien la dénomination correcte, et que le lien avec l'antérieur Tu-22 avait été fait par Tupolev pour convaincre le gouvernement soviétique que l'appareil n'était qu'une évolution qui leur serait peu coûteuse.

Sur cet avion, les réacteurs étaient placés à l'arrière dans le fuselage et étaient reliés aux entrées d'air variables placées à l'avant par de longs conduits d'admission. Cette configuration permettait un meilleur taux de compression à Mach 1,8. Les pivots d'aile permettant à la voilure d'être à géométrie variable se situaient à un tiers de la demi-envergure et à près de 50 % de la corde. Ils permettaient d'obtenir quatre flèches : 20°, 30°, 50°, 60°. La flèche de la partie fixe était, elle, de 55°.

Le Tu-22M1

Ces neuf premiers appareils de préproduction Tu-22MO furent suivis par neuf autres Tu-22M1 de test-pilotes en 1971 et 1972. Ils ont été nommés par l'OTAN Backfire-A.

Le Tu-22M2

La première version réellement mise en production (en 1972) fut le Tu-22M2 (Backfire B) avec de plus grandes ailes et un fuselage amélioré permettant de porter l'équipage à quatre personnes, deux réacteurs NK-22 avec des entrées d'air ressemblant à celles du F-4 Phantom II et un nouveau train d'atterrissage situé dans les ailes plutôt que dans de grandes cosses. Ils étaient équipés pour la plupart de missiles anti-navires à longue-portée AS-4 Kitchen. Quelques Tu-22M2 furent plus tard rééquipés avec des réacteurs NK-23 plus puissants et renommés Tu-22M2Ye. Les Tu-22M2 furent plus populaires que les Tu-22 grâce à leurs performances supérieures et au cockpit amélioré, mais le confort et la fiabilité laissaient toujours à désirer.

Le Tu-22M3

Vue arrière d'un Tu-22M dans un musée ukrainien. Notons la tourelle bitube de 23 mm au-dessus des réacteurs.

Le Tu-22M3 (Backfire C), qui vola pour la première fois en 1976 et entra en service en 1983, avait de nouveaux moteurs NK-25 qui fournissaient une augmentation de puissance substantielle, des prises d'air triangulaires semblables au MiG-25, des ailes à géométrie variable accrue et un nouveau nez comportant un nouveau radar Leninets PN-AD et un système de navigation et d'attaque NK-45, qui amélioraient sensiblement les vols à basse altitude (sans pour autant permettre de voler en permanence au ras du sol). Il avait également une tourelle de queue refaite avec un canon simple et un lanceur rotatif interne pour le missile Kh-15 (AS-16 Kickback), similaire à l'américain AGM-69 SRAM.

Un sujet de controverse autour du Tu-22M est sa capacité à être ravitaillé en vol. Lors de sa construction le Tu-22M comportait une sonde escamotable de ravitaillement située dans la partie supérieure du nez de l'appareil. Elle fut supprimée après les négociations SALT, bien qu'elle puisse facilement être réinstallée en cas de besoin.

Un petit nombre de Tu-22M3, peut-être 12, furent transformés en Tu-22M3(R) ou Tu-22MR, avec un radar à vision latérale Shompol et d'autres équipements électroniques. Une nouvelle variante à l'électronique dédiée au combat, le Tu-22MP, fut construite en 1986, mais seulement deux ou trois appareils ont, semble-t-il, été construits. En 2008, l'armée de l’air russe a déclaré que 141 exemplaires de cette version étaient en service ; en janvier 2012, elle a annoncé que 30 autres appareils seraient modernisés en cette version d'ici 2020 [1].

La production totale, toutes variantes confondues, est d'environ 500 exemplaires dont 268 Tu-22M3.

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