Tupolev Tu-160

Tupolev Tu-160 Blackjack
Un Tu-160 Blackjack au salon aéronautique de Moscou
Un Tu-160 Blackjack au salon aéronautique de Moscou

Constructeur Drapeau : URSS Tupolev
Rôle Bombardier stratégique
Statut En service
Premier vol
Mise en service
Nombre construits 35
Équipage
4 (pilote, copilote, officier de bombardement, opérateur des systèmes)
Motorisation
Moteur Kouznetsov NK-32
Nombre 4
Type Turboréacteurs à double flux
Poussée unitaire 245 kN
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure 52 m
Longueur 50,6 m
Hauteur 12,8 m
Surface alaire 360 m2
Masses
À vide 117 950 kg
Carburant 148 000 kg
Avec armement 267 625 kg
Maximale 270 000 kg
Performances
Vitesse maximale 2 200 km/h (Mach 2,1)
Plafond 18 000 m
Vitesse ascensionnelle 4 000 m/min
Rayon d'action 12 300 km
Charge alaire 743 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,37
Armement
Interne 40 000 kg d'armement dans 2 soutes ventrales, 12 missiles de croisière Kh-55 ou 24 missiles Kh-15P
Avionique
Radar d'attaque " Obzor-K", radar de suivi du terrain Sopka'

Le Tu-160 (en russe Белый Лебедь, soit « cygne blanc », code OTAN Blackjack) est un bombardier lourd supersonique soviétique construit par le bureau d'étude Tupolev pendant la guerre froide pour l' arsenal nucléaire de la Russie. Ses ailes sont à géométrie variable ; sa masse maximale au décollage en fait le plus gros avion supersonique au monde.

Conception

Un Tu-160, train d’atterrissage sorti.

En 1973, pendant la guerre froide, la course aux armements est très importante entre les deux superpuissances. Les Américains développent alors le Rockwell B-1 Lancer. En réponse, les Soviétiques commencent le programme du bombardier « multi-mission ». Trois constructeurs aéronautiques furent dans la course : Tupolev avec un avion basé sur le Tupolev Tu-144, le Miassichtchev M-18  (en), et un Soukhoï basé sur le T-4.

Même si le projet de Miassichtchev semblait le plus prometteur, Tupolev fut choisi parce qu'il était le seul à avoir la capacité et l'expérience pour mener à son terme un projet très ambitieux et complexe. Cependant, Tupolev utilisa des éléments du projet Miassichtchev M-18.

Le projet du B-1 fut arrêté le 30 juin 1977 par les Américains avant d'être relancé en 1981. Cependant les Soviétiques continuèrent le Tu-160, et le les essais en vol commencèrent. Le camp occidental eut connaissance du projet à partir de novembre 1981 grâce aux satellites espions.

La production commença en 1984. Au début, 150 appareils auraient dû être construits, mais par suite de restrictions budgétaires, seulement 35 (dont 2 prototypes) furent construits jusqu'à l'arrêt de la production en 1992.

Plus tard, la Russie a repris l'amélioration et la production de l'appareil. Le premier exemplaire a été livré en mai 2000. En 2015, selon Ria Novosti, 6 Tu-160 seront livrés [1].

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