Trigénération

La « trigénération » est un système permettant de produire et valoriser simultanément de l'énergie électrique, de l'énergie mécanique et de l'énergie thermique[1]. Ces systèmes, puisque valorisant différentes formes d'énergies, sont généralement à très haut rendement.

Si la cogénération connaît un large développement, la trigénération, encore plus performante, reste mal connue et peu utilisée.

Dans certaines conditions, et notamment dans le domaine du génie climatique[2], cette technologie peut contribuer à des économies d'énergie[3] ainsi qu'à un meilleur contrôle des émissions de gaz à effet de serre[4] et d'autres effets des activités humaines en termes de dérèglement climatique[5].

Principe

Il s'agit de produire, à partir d'une énergie primaire (le gaz naturel le plus souvent[6]), trois énergies secondaires utilisables conjointement :

  1. Une énergie thermique à "haute température" utilisable pour le chauffage, séchage, chauffage de serre, piscines, d'eau chaude sanitaire, procédés industriels ou à "basse température" [6],[7] utilisable pour la réfrigération agroalimentaire, la production d'eau glacée à destination de climatiseur. Si cette énergie n'est pas utilisée sur place, elle peut (ou son surplus) être basculée dans un réseau de chaleur ou un réseau de froid ;
  2. Une énergie électrique, produite par une dynamo (courant continu) ou un alternateur (courant alternatif). Si cette énergie n'est pas utilisée sur place, elle peut (ou son surplus) être basculée dans un réseau électrique ;
  3. Une énergie mécanique (mouvement rotatif ou linéaire transmis à une ou plusieurs machines). L'énergie mécanique doit être consommée, ou transformée, sur place car il n'existe pas de réseau de distribution pour cette forme d'énergie.

C'est un type de production idéal pour des unités ayant besoin simultanément des trois types d'énergie (papeterie ou hôpital par exemple).

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