Tilleul à petites feuilles

Tilia cordata

Le Tilleul à petites feuilles (Tilia cordata Mill.) est un arbre du genre Tilia et de la famille des Tiliaceae, ou des Malvaceae selon la classification phylogénétique.

Description

Tilia cordata est un arbre de 20 à 30 m, caducifolié dont la longévité est élevée (jusqu'à 500 ans). Il rejette de souche et drageonne. Ses fleurs, hermaphrodites, fleurissent en juillet et sont pollinisées par les insectes. Ses fruits sont dispersés par le vent.

Son houppier est large et étalé, arrondi, à branches arquées et retombantes. Son écorce peu épaisse est, à l'état juvénile, gris-vert, lisse et luisante. En vieillissant, elle devient gris-brun et crevassée en long. Ses jeunes rameaux sont alternes, glabres, luisants, brun-vert à rouges.

Ses bourgeons sont globuleux glabres, verts à rougeâtres, à 2 écailles visibles.

Ses feuilles sont alternes, longues de 3 à 8 cm, à contour circulaire, en forme de cœur, finement dentées et glabres. Elles sont vertes dessus et glauques dessous. Leur pétiole est long et glabre. Elles présentent une touffe de poils roux à l'aisselle des nervures de la face inférieure (mais blancs en début de saison).

Les fleurs sont régulières, jaune blanchâtre et constituées d'une bractée foliacée persistante.

Les fruits sont globuleux, petits (5 à 8 mm de diamètre) à côte saillante.

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Confusions possibles

Il est possible de confondre Tilia cordata avec Tilia platyphyllos. En effet, leurs feuilles sont vertes en dessous et présentent des touffes de poils à la bifurcation des nervures. Par contre, le « tilleul à grandes feuilles » a de grandes feuilles (10 à 15 cm), velues en dessous avec des poils blancs dressés dessus. Le limbe est légèrement dissymétrique à la base. Son pétiole est velu. Les touffes de poils à l'aisselle des nervures ventrales sont blanchâtres mais rousses en fin de saison. Ce dernier critère étant de détermination délicate.

Il est également possible de confondre le « tilleul à petites feuilles » avec le « tilleul commun » ( Tilia ×europaea L., hybride probable entre Tilia cordata et Tilia platyphyllos). Ses feuilles sont vertes sur les deux faces, mais plus pâles en dessous, les fruits sont assez gros, à cinq côtes saillantes.

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