Thomas Horsfield

Thomas Horsfield
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Thomas Horsfield

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 86 ans)
LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Thomas Walker HorsfieldVoir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation en botanique
Horsf.Voir et modifier les données sur Wikidata
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Thomas Horsfield est un médecin et un naturaliste américain, né en 1773 à Philadelphie et mort le à Londres.

Biographie

Il fait des études de médecine à Philadelphie et exerce durant de nombreuses années à Java. La Compagnie anglaise des Indes orientales prend le contrôle de l’île, jusqu’alors aux mains des Hollandais en 1811. Horsfield commence alors de collecter des plantes et des animaux à la demande de son ami Sir Thomas Stamford Raffles (1781-1826). En 1819, sa mauvaise santé le force à quitter l’île et il devient le gardien, puis le conservateur du India House Museum, appartenant à la Compagnie des Indes orientales et situé à Leadenhall Street, à Londres.

Horsfield devient le secrétaire-assistant de la Zoological Society of London dès sa formation en 1826. Horsfield écrit Zoological Researches in Java and the Neighbouring Islands en 1824.

Il ne connaît cependant pas une carrière très brillante. Ses amis meurent avant de l’avoir parfaitement introduit auprès de la communauté scientifique britannique. Sa formation de naturaliste montrant quelques lacunes, il fait appel à d’autres scientifiques pour l’aider à déterminer ses spécimens, mais ceux-ci font parfois paraître la description des espèces sans toujours l’associer à leurs travaux. Ses récoltes botaniques ont été décrites et étudiées par John Joseph Bennett et Robert Brown[1].