Sous-continent indien

Pays du sous-continent indien
Dérive de la plaque indienne depuis 71 Ma

Le sous-continent indien est une zone géographique de l'Asie du Sud, appelé autrefois Inde cisgangétique, où se trouvent le Népal, le Bhoutan, le Pakistan, l'Inde, le Bangladesh, Sri Lanka et les Maldives ainsi que des parties de leur territoire de même que certains territoires contestés et actuellement sous contrôle de la Chine.

Une partie de son territoire se situant sur la plaque lithosphérique indienne, la Birmanie est parfois incluse dans le sous-continent mais est culturellement et historiquement plutôt rattachée à l'Asie du Sud-Est.

Pour des raisons historiques[1], l'Afghanistan est parfois inclus dans la liste.

L'Hindoustan était une zone aux limites floues, désignant soit seulement la plaine du Gange, soit tout le Nord de l’Inde, depuis l’Assam jusqu'au Pendjab (soit la zone où l’hindi est majoritaire) ou bien le sous-continent indien en totalité, ou encore juste la république de l’Inde.

La notion de sous-continent provient du fait que cette région repose sur une plaque tectonique propre, séparée du reste de l'Asie. La partie sud de cette région forme une énorme péninsule, tandis que la partie nord est séparée de l'Asie centrale par la chaîne himalayenne qui représente une barrière culturelle et géographique avec le reste de l'Asie. Le géographe François Durand-Dastès, spécialiste du monde indien, préfère parler, quant à lui, de « quasi-continent indien », jugeant l'expression « sous-continent » trop péjorative.

Culture

Culturellement, les pays de cette région ont quelques traits communs :

Excepté la Birmanie, ces pays sont tous membres de l'ASACR ou Association Sud-Asiatique pour la Coopération Régionale.

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