Smaug

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Smaug
Personnage de fiction apparaissant dans
l'œuvre de J. R. R. Tolkien.

Smaug(fan art de David Demaret).
Smaug
(fan art de David Demaret).

Aliasle Doré
Naissancepremière apparition en 2770 T. A.
OrigineLa Brande Desséchée
Décès2941 T. A.
SexeMâle
EspèceDragon
AdresseMont Solitaire

Créé parJ. R. R. Tolkien
VoixRichard Boone (téléfilm, 1977)
James Horan (jeu vidéo, 2003)

Benedict Cumberbatch (2012-2014)

FilmsThe Hobbit
Le Hobbit : Un voyage inattendu
Le Hobbit : La Désolation de Smaug
Le Hobbit : La Bataille des Cinq Armées
RomansLe Hobbit

Smaug le Doré est un dragon appartenant au légendaire de l'écrivain britannique J. R. R. Tolkien et intervenant dans son roman Le Hobbit (1937), dont il est le principal antagoniste. À l'époque où se situe l'action du roman, il vit dans les salles du Mont Solitaire, (également connu sous son nom sindarin d'Erebor) en Terre du Milieu, dont il avait dans le passé chassé les anciens occupants, les Nains d'Erebor, pour s'approprier leurs richesses, après avoir détruit la ville de Dale, située au pied de cette montagne et peuplée par des Hommes. Inquiet du retour de Sauron en Terre du Milieu, le mage Gandalf s'interroge sur le rôle que pourrait jouer Smaug dans les plans de conquête de Sauron. C'est au même moment qu'il reçoit la visite du Nain Thorin venu chercher conseil afin de récupérer son héritage perdu. Gandalf propose d'arranger une rencontre entre la compagnie de Thorin et le hobbit Bilbo Baggins (Bilbon Sacquet)[Note 1]. C'est ainsi que s'organise la Quête d'Erebor qui permettra de rendre aux Nains les trésors qui leur appartiennent, tout en libérant le nord du Rhovanion de l'influence du dragon. Malgré la mort de Thorin, la quête est un succès, Smaug étant abattu d'une flèche tirée par le capitaine Bard, lors de son assaut sur la ville d'Esgaroth, et le royaume Nain d'Erebor étant rétabli.

Smaug a été souvent rapproché par les critiques des dragons de la mythologie nordique. En effet Le Hobbit puise beaucoup de son inspiration à des œuvres issues de cette mythologie, notamment à Beowulf auquel J. R. R. Tolkien a consacré un travail universitaire. Selon cette approche, Smaug peut être interprété comme une figure de l'avarice.

Caractéristiques

Noms

Le nom Smaug est tiré du verbe germanique primitif smugan : « se glisser dans un trou », une étymologie que Tolkien qualifiait de « mauvaise blague de philologue »[1]. Selon Tom Shippey, le nom Smaug pourrait avoir été tiré de la mystérieuse expression sm'eah-wyrm « penetrating worm » (lit. ver pénétrant) présente dans le Bald's Leechbook, un ouvrage anglo-saxon du Xe siècle[2], suggestion corroborée par la déclaration de Tolkien au journal Observer, dans laquelle il précise que Smaug vient de l'expression wid smeogan wyrme, « against the penetrating worm » (lit. contre le ver pénétrant)[1]. Shippey ajoute que le nom fait plutôt référence à l'esprit qu'au physique du dragon car la signification de smeagan fait aussi référence à la ruse, un nom qui convient donc parfaitement à Smaug, « l'intelligence la plus sophistiquée dans Le Hobbit[3]. »

De manière plus distante, Smaug est également lié au nom de la créature Sméagol, un dérivé du vieil anglais smygel « terrier, endroit dans lequel se glisser », dont Tolkien a également tiré smial, nom donné par les hobbits à leurs trous les plus luxueux[4]. Smaug est censé représenter le nom Trâgu, qui a la même signification en langue de Dale[5], également en relation avec le nom authentique en westron de Sméagol : Trahald[5]. Lors de leur entrevue, Bilbo donne de nombreux noms à Smaug pour le flatter : « Smaug le Terrible », « Smaug Première et Principale des Calamités », « Smaug aux richesses incommensurables », « Smaug le Puissant », « Seigneur Smaug l'Impénétrable », « Votre Magnificence ».

Description

Smaug est un dragon ailé, de couleur rouge dorée. Il possède un sens olfactif très aigu, à tel point qu'il arrive à déterminer le nombre de membres de la compagnie, juste à l'odeur[6]. Son poitrail est recouvert de gemmes et pierreries incrustées, sauf pour une petite partie au « creux du sein gauche qui est aussi dénudée qu'un escargot sans sa coquille[6] ». Son armure dégage ainsi une lumière rouge et chaude.

Smaug est décrit comme « particulièrement avide, fort et méchant[7] », « le plus puissant de son temps[8] ». Dans le premier chapitre du Hobbit, on apprend que Smaug dépassait déjà les « cinq pieds de haut »[Note 2], alors qu'il n'était qu'un jeune dragon[7].

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