Shérif

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Perry Owens, shérif d'un comté en Arizona

Shérif (en anglais sheriff) est le nom donné à une fonction politique et publique (en vigueur au Royaume-Uni, aux États-Unis, au Canada, en Australie, en Irlande et en Inde), de même qu’à la personne chargée de cette fonction.

Royaume-Uni

La fonction de shérif est originaire de l’Angleterre prénormande. Le terme est né d'une contraction des mots anglo-saxons Shire reeve, désignant respectivement :

  • pour le Shire, une circonscription administrative similaire au comté ;
  • pour le reeve, un officier, agent d'un seigneur féodal (très proche du concept du bailli) qui faisait appliquer l’ordre parmi les serfs du domaine.

En définitive, le shérif était un grade supérieur de cette fonction de Reeve, correspondant littéralement à celle d'un « bailli du comté ».
Après la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, la fonction perdura, dans le cadre de la vicomté. L’appellation « shérif » fut finalement reprise pour désigner la personne chargée de remplir cet office, tandis que le titre de vicomte devint un titre héréditaire de pairie.

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