Sécheresse

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Sécheresse (homonymie).
Sol asséché à Toulon : les fentes ou craquelures de dessication apparaissent
Polygones de dessication dans le désert de Sonora
Navire échoué sur l'ancien rivage de la mer d'Aral, Kazakhstan, 2003, processus de désertification du au détournement amont de l'eau des fleuves pour l'irrigation agricole
Fumée des feux et envol de millions de tonnes de poussières et aérosols issus des sols dégradés : Chine où dans certaines villes la pollution est quasi permanente

La sécheresse (ou sècheresse) est l'état normal ou passager du sol et/ou d'un environnement, correspondant à un manque d'eau, sur une période significativement longue pour qu'elle ait des impacts sur la flore naturelle ou cultivée, la faune sauvage ou les animaux d'élevage. Sécheresse ne doit pas être confondu avec aridité. Une région aride peut connaître des épisodes de sécheresse.

Ce déficit hydrique est épisodiquement naturel (par exemple, les périodes glaciaires/interglaciaires du Quaternaire, les cycles El Niño / El Niña, etc.) et selon certains climatologues, pourrait etre amplifié par l'émission humaine de gaz à effet de serre. Il fait suite à un déficit pluviométrique inexpliqué, sur de longues périodes durant lesquelles les précipitations sont anormalement faibles ou insuffisantes pour maintenir l'humidité du sol et l'hygrométrie normale de l'air. Il peut être aggravé ou expliqué par des pompages, une baisse du niveau de la nappe phréatique, l'érosion et la dégradation des sols (l'humus favorise la rétention de l'eau, la coupe à blanc de zones forestières dans la région de l'Amazonie, par exemple, entraîne rapidement la perte de cet humus essentiel à la rétention de l'eau et cause une désertification anthropomorphique accélérée), une augmentation de l'évapotranspiration induite par des plantations consommatrices d'eau (peupliers, maïs).

La sécheresse peut détruire les récoltes (partiellement ou totalement) et tuer les animaux d'élevage, et parfois sauvages. Elle devient alors un facteur de famine régionale et d'exode, souvent accompagnée de troubles sociaux voire de conflits armés en particulier dans les régions de peu de ressources économiques.

La sécheresse n'est donc pas qu'un phénomène physique ou climatique objectif. C'est aussi une notion relative qui reflète l'écart entre la disponibilité de l'eau et la demande en eau pour l'homme, son agriculture et son bétail et certains usages d'une nécessité secondaire (piscine, arrosage des gazons, lavage de voiture, etc.). Ceci rend toute définition de la sécheresse relative au contexte géopolitique et sociologique ; l'état « normal » de disponibilité de l'eau change selon les zones biogéographiques et les besoins réels ou ressentis des individus et des sociétés.

Les sécheresses météorologiques se produisent généralement lorsqu'un anticyclone s'installe durablement au-dessus d'une région à cause d'une situation de blocage. Les hautes pressions persistantes empêchent donc toute intrusion d'une perturbation atmosphérique et peuvent alors mener la région surplombée par celles-ci à une longue période de beau temps et donc avec un peu voire sans précipitations.

Dans d'autres langues
Afrikaans: Droogte
العربية: قحط
asturianu: Seca
Aymar aru: Awti pacha
azərbaycanca: Quraqlıq
تۆرکجه: قوراقلیق
беларуская: Засуха
беларуская (тарашкевіца)‎: Сухмень
български: Засушаване
भोजपुरी: सूखा
বাংলা: খরা
bosanski: Suša
català: Sequera
čeština: Sucho
dansk: Tørke
Deutsch: Dürre
Ελληνικά: Ξηρασία
English: Drought
Esperanto: Trosekeco
español: Sequía
eesti: Põud
euskara: Lehorte
فارسی: خشک‌سالی
Võro: Põud
Gaeilge: Triomach
贛語: 乾旱
galego: Seca
Avañe'ẽ: Kyve'ỹ
ગુજરાતી: દુકાળ
עברית: בצורת
हिन्दी: सूखा
hrvatski: Suša
Kreyòl ayisyen: Sechrès
magyar: Aszály
Bahasa Indonesia: Kekeringan
íslenska: Þurrkar
italiano: Siccità
日本語: 旱魃
ქართული: გვალვა
Адыгэбзэ: Уэгъу
қазақша: Қуаңшылық
ಕನ್ನಡ: ಬರ
한국어: 가뭄
Кыргызча: Кургакчылык
Latina: Ariditas
lietuvių: Sausra
latviešu: Sausums
മലയാളം: വരൾച്ച
मराठी: दुष्काळ
Bahasa Melayu: Kemarau
Mirandés: Seca
नेपाली: अनिकाल
Nederlands: Droogte
norsk nynorsk: Tørke
norsk: Tørke
occitan: Secada
ਪੰਜਾਬੀ: ਸੋਕਾ
Kapampangan: Lawi
polski: Susza
پښتو: وچکالي
português: Seca
Runa Simi: Ch'akiy
română: Secetă
armãneashti: Seațitâ
русский: Засуха
саха тыла: Кураан
Scots: Drocht
srpskohrvatski / српскохрватски: Suša
සිංහල: නියඟය
Simple English: Drought
slovenščina: Suša
chiShona: Shangwa
Soomaaliga: Abaar
српски / srpski: Суша
svenska: Torka
Kiswahili: Ukame
தமிழ்: வறட்சி
తెలుగు: అనావృష్టి
Tagalog: Tagtuyot
Türkçe: Kuraklık
українська: Посуха
oʻzbekcha/ўзбекча: Qurgʻoqchilik
Tiếng Việt: Hạn hán
მარგალური: გოლოფა
ייִדיש: טרוקעניש
中文: 干旱
Bân-lâm-gú: Khòng-hān
粵語: 乾旱