Rustichello de Pise

Rustichello de Pise
Biographie
Naissance
Activité
Œuvres réputées
Il Milione de Marco Polo.

Rustichello de Pise ou Rusticien de Pise ou Rusta Pisan[1] (en italien Rustichello da Pisa ou Rustigiello Pisano) est un écrivain italien de langue française de la fin du XIIIe siècle : il est l’auteur d’un roman arthurien en prose, le Roman du roi Artus et il a transcrit les mémoires de Marco Polo dans Devisement du monde (principale connu sous le titre de « Le Livre des merveilles ») et contribué ainsi à leur diffusion..

Biographie

Il compose en français le Roman du roi Artus entre 1272 et 1298 : c’est une compilation qui s’inspire de deux autres romans arthuriens en prose, Guiron le Courtois et le Tristan en prose, ainsi que du cycle du Lancelot-Graal. Rustichello de Pise déclare dans le prologue du roman qu’il l’a traduit d’un livre que lui a donné le roi Édouard Édouard Ier d'Angleterre à l’époque de la croisade de 1270[2]. La transmission manuscrite de cette œuvre est très complexe : le manuscrit français 1463 de la Bibliothèque nationale de France, copié à Gênes à la fin du XIIIe siècle, est considéré comme le plus proche du roman original ; les manuscrits ultérieurs présentent des interpolations du texte de Guiron le Courtois.

Rustichello est fait prisonnier par les Génois, probablement à la suite de la bataille de la Meloria en 1284 ; il est compagnon de cellule de Marco Polo, qui a été fait prisonnier en 1296 ou en 1298[3]. Marco Polo lui dicte le récit de ses voyages en Chine que Rustichello de Pise transcrit en un mélange de langue d’oil et de pisan. Il est ainsi le premier éditeur de Marco Polo : le manuscrit sort de la prison de Gênes en 1298, sous le titre Le Livre de Marco Polo ; il prendra ensuite le titre Devisement du monde ou Livre des Merveilles; il est très vite transcrit dans tous les dialectes italiens et en latin.