Rayon solaire

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Rayon.
Symboles célestes chinois sur un miroir en bronze antique.

En astrophysique, le rayon solaire est l'unité de longueur conventionnellement utilisée pour exprimer la taille des étoiles. Elle est égale à la longueur du rayon du Soleil. Par exemple, une étoile de diamètre dix fois plus élevé que le Soleil aura un diamètre de vingt rayons solaires. Le rayon solaire se note : , étant la notation classique du rayon et étant le symbole astronomique du Soleil[1].

Les premières mesures précises du diamètre solaire furent effectuée, au XVIIe siècle, par le Français Jean Picard. Le satellite français d'étude du Soleil, Picard, est ainsi nommé en son honneur. Ce satellite comporte un instrument spécial pour la mesure du diamètre solaire[2].

Valeur

Le rayon solaire mesure environ .

soit environ 109 fois celui de la Terre ou un peu moins de 10 fois celui de Jupiter. Il varie légèrement entre les pôles et l'équateur à cause de sa rotation, ce qui crée un aplatissement de l'ordre de 10 parties par million. Voir l'article 1 E9 m pour des distances similaires.

Le satellite SOHO fut utilisé pour mesurer le diamètre du Soleil en chronométrant les transits de Mercure devant la surface du Soleil en 2003 et 2006 (les prochains se produiront en 2016 et 2019). Le résultat mesuré donna un rayon solaire de 696 342 ± 65 km[3].
D'autres phénomènes tels que les éclipses solaires peuvent également permettre d'estimer le diamètre solaire. Les techniques actuelles les plus performantes permettent d'évaluer la valeur du diamètre solaire à plus ou moins 35 km[4].

Dans d'autres langues
Afrikaans: Sonradius
العربية: نصف قطر شمسي
asturianu: Radiu solar
беларуская: Сонечны радыус
беларуская (тарашкевіца)‎: Сонечны радыюс
български: Слънчев радиус
català: Radi solar
čeština: Poloměr Slunce
dansk: Solradius
Deutsch: Sonnenradius
English: Solar radius
Esperanto: Suna radiuso
español: Radio solar
עברית: רדיוס שמש
magyar: Nap-sugár
Bahasa Indonesia: Radius matahari
italiano: Raggio solare
日本語: 太陽半径
ქართული: მზის რადიუსი
한국어: 태양반경
Lëtzebuergesch: Sonneradius
Bahasa Melayu: Jejari suria
Nederlands: Zonneradius
norsk: Solradius
ਪੰਜਾਬੀ: ਸੌਰ ਵਿਆਸ
português: Raio solar
română: Rază solară
sicilianu: Raggiu sulari
slovenčina: Polomer Slnka
slovenščina: Sončev polmer
српски / srpski: Сунчев радијус
svenska: Solradie
українська: Радіус Сонця
Tiếng Việt: Bán kính Mặt Trời
中文: 太阳半径