Répons

Un répons (le s ne se prononce pas) est à l'origine un chant alterné entre un chantre soliste et un chœur, utilisé dans un office liturgique, et participant en particulier du chant grégorien.

Cette forme, qui remonte aux premiers siècles du christianisme, devint musique savante, à partir de la Renaissance, à la suite du grand développement de la polyphonie.

Avec l' antienne, ce genre demeure toujours chant officiel dans la liturgie de l'Église.

Antiphonaire de Hartker ( bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall manuscrit no 391, vers 1000), le meilleur antiphonaire grégorien, folio no 9. On y trouve 2 répons (Ṝ) avec leurs versets (Ṽ) ainsi que plusieurs antiennes (Ā) sans verset. À la fin du premier répons, le deuxième verset se présente sous l'aspect de la doxologie de fin : Gloria patri et filio et spiritui sancto. Amen.

Terme

Le mot répons ainsi que celui du latin responsorium sont issus du terme latin respons, qui signifie aussi réponse. Donc, il s'agissait, à l'origine, du chant avec réponse [1].

Dans la langue française, les deux s devinrent muets, et le premier fut remplacé par un accent aigu, tel l'accent circonflexe. De fait, les deux premiers dictionnaires de l'Académie française (1694 et 1718) employaient encore respons tandis qu'à partir de 1740, l'orthographe répons fut établie [2].

Signes typographiques V/ et R/.

L'emploi dans les documents français au XIIe siècle ne possédait pas encore le sens strict et n'était pas encore distingué du mot antienne [2]. Au contraire, les livres de chant tel l' antiphonaire utilisaient leur signe typographique «   », afin de distinguer plus facilement la fonction des chants : antienne (A/ ou Ā), répons (R/ ou Ṝ) ou verset (V/ ou Ṽ). Très utiles, ces signes restent en usage jusqu'ici.

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