Pays-Bas (région historique)

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Les Pays-Bas.

Les Pays-Bas (en néerlandais : De Lage Landen ou De Nederlanden, en allemand : Die Niederlande, en frison Nederlân) sont une région historique d'Europe occidentale partageant une culture et une histoire commune[1].

L'expression est assez récente et actuellement peu usitée en français officiel. Le terme est surtout approprié pour les périodes du Moyen Âge et des temps modernes quand la région était plus ou moins unifiée politiquement. Aujourd'hui, le Benelux est ce qui s'en rapproche le plus.

Si le territoire n'est pas précisément défini par des frontières nationales, il correspond de manière restreinte aux États actuels de la Belgique, des Pays-Bas et du Luxembourg, auxquels il faut ajouter une partie du nord de la France correspondant à l'ancienne région du Nord-Pas-de-Calais (parfois nommé « Pays-Bas français »), et quelques territoires de l'ouest de l'Allemagne.

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