Parc national de Yosemite

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Parc national de Yosemite
(en) Yosemite National Park
YosemitePark2 amk.jpg

Vue de la vallée de Yosemite.

Nom local
(en) Yosemite National Park Voir et modifier les données sur Wikidata
Type
Catégorie UICN
Identifiant
Adresse
Massif
Ville proche
Coordonnées
Superficie
3 081 km2
Création
Statut patrimonial
Visiteurs par an
5 217 114 [1]
Administration
Informations
Yosemite Valley Visitor Center and Theater ( d), Tuolumne Meadows Visitor Center ( d), Wawona Visitor Center ( d) Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web
[cite class="ouvrage" id="site_officiel" style="font-style: normal;">Site officiel]
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Date d'entrée
Identifiant
Critères
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Le parc national de Yosemite (prononciation en API [joʊ.ˈsɛm.ə.ti]) se situe dans les montagnes de la Sierra Nevada, dans l'est de la Californie, aux États-Unis. Avec une superficie totale de 3 079 km2 [2], il est le troisième plus grand parc de Californie. Classé parc national le 1er octobre 1890 [3], le Yosemite est le deuxième plus ancien de l’histoire américaine, après celui de Yellowstone. Plus de 3,5 millions de touristes le fréquentent chaque année avec un record de 5 millions en 2016 [4], ce qui en fait, avec le Grand Canyon et les Great Smoky Mountains, l’un des sites naturels les plus visités du pays. Ses chutes d’eau et ses dômes granitiques spectaculaires attirent chaque année des milliers de randonneurs et de grimpeurs venant du monde entier. Le Yosemite est un parc de haute montagne dont la diversité naturelle et paysagère a été reconnue patrimoine de l’humanité par l’ UNESCO en 1984 [5]. Mais l’intense fréquentation touristique, au printemps et en été, pose des problèmes environnementaux dans la vallée de Yosemite.

Site et situation

Image traditionnelle du Half Dome au soleil couchant depuis Glacier Point.
La vallée en auge de Yosemite.
La vallée de Yosemite en 1898.

Le parc national de Yosemite se trouve au centre de la Sierra Nevada, la plus haute chaîne de montagnes de Californie. Il est à cheval sur le comté de Mariposa et le comté de Tuolumne. Il faut environ h 30 en voiture pour venir de San Francisco et 6 heures depuis Los Angeles. Le parc national est entouré par plusieurs réserves naturelles : Ansel Adams Wilderness au sud-est, Hoover Wilderness au nord-est et Emigrant Wilderness au nord.

La surface du Yosemite est de 3 079 km2 [6], dont 94 % sont classés « aire sauvage » au sein du Yosemite Wilderness [7] ; les touristes ne peuvent en visiter que 36 km2 soit environ 1 % du parc [8], situés essentiellement dans la vallée de Yosemite, parcourue par la rivière Merced, à 1 200 m d'altitude.

Relief

La vallée du Yosemite. Le Half Dome est à droite de la photographie.

Le point culminant est le mont Lyell (3 997 m), au sud-est du parc. Plusieurs sommets dépassent les 3 500 mètres d’altitude et sont tous situés à l’est : le mont Clark (3 780 m), le pic Petit (3 539 m) et le pic Price (3 515 m). En effet, la Sierra Nevada est une chaîne asymétrique avec un versant occidental qui monte progressivement vers la ligne de crête, et un versant oriental qui descend de façon abrupte. Le parc de Yosemite se trouve dans la première partie.

À plus grande échelle, l’ érosion façonne le granite de Yosemite en formes vigoureuses : dômes, pics et colonnes. Les forces de cette érosion sont l’eau, les différences de température ( thermoclastie) et la décomposition chimique. Le parc est célèbre pour ses dômes dont le granite se fragmente en feuillets [9] : North Dome, Half Dome, Liberty Cap ou encore Pywiack Dome.

Hydrographie

Plus de 2 500 km de cours d’eau et des centaines de lacs d’origine glaciaire [10] se trouvent dans les limites du parc de Yosemite. Ce dernier est traversé par deux rivières importantes, qui coulent d’est en ouest et qui sont des affluents du San Joaquin : la rivière Merced dans la vallée du Yosemite, et la Tuolumne, au nord du parc. Elles coulent vers la vallée Centrale de Californie en traversant le piémont de la Sierra Nevada. De nombreux cours d’eau se jettent dans ces deux rivières, parfois sous formes de chutes d’eau.

La rivière Merced arrose un bassin de 1 320 km2 [11]. À la fin du mois d', sa profondeur était de 2,7 m à Pohono [12] ; elle peut déborder et provoquer des inondations : les plus importantes furent celles de 1937, 1950, 1955 et 1997 [11]. Certaines vallées adjacentes aux vallées principales sont suspendues (car moins érodées) et servent d’exutoire aux cascades. Le moment où les chutes du parc sont les plus belles va d’avril à juin, parce qu’elles sont alimentées par la fonte des neiges. La plupart se trouve dans la vallée de Yosemite mais beaucoup d’entre elles sont éphémères.

Le parc abrite également des glaciers dans les cirques exposés au nord situés à haute altitude. Mais le réchauffement climatique actuel tend à les faire disparaître. Le plus grand est le glacier Lyell, qui s’étend sur 65 ha [13].

Il existe deux lacs de retenue au nord-ouest du parc : le réservoir Hetch Hetchy, qui fournit de l’eau à l’agglomération san-franciscaine, et le lac Eleanor. Aujourd’hui, de nombreux lacs glaciaires ont été comblés par les sédiments et deviennent des prairies marécageuses appelées « meadows » en anglais ; autrefois [Quand ?], la vallée de Yosemite contenait un lac.

Climat

Le parc national de Yosemite connaît un climat montagnard et subit l'influence des masses d'air venant de l' océan Pacifique, situé à moins de 200 km à vol d'oiseau.

  • Tuolumne Meadows (2 627 mètres) : -3,9 à 11,5 °C
  • Vallée de Yosemite (1 220 mètres) : -3 à 32 °C
  • Wanona Entrance (1 887 mètres) : 2,2 à 19,4 °C

Au-delà de 2 500 mètres, en été, les chaleurs sèches sont modérées par des averses orageuses. La combinaison d'une végétation sèche, du faible taux d'humidité et des orages provoque des feux de forêts fréquents.

La vallée de Yosemite (Yosemite Valley) se trouve à une altitude de 1 200 m environ et n'est plus couverte de neige au printemps. Mais à Tuolumne Meadows (2 627 m), la neige couvre encore le sol à la fin du printemps. À la fin du mois d', on pouvait y mesurer encore 1,8 m de neige [12].

Mois Jan. Fév. Mar. Avr. Mai Jui. Jui. Aou. Sep. Oct. Nov. Déc. Année
Températures minimales moyennes °C -3 -2 0 2 5 9 12 11 8 4 0 -3 3,8
Températures maximales moyennes °C 9 13 15 18 23 28 32 32 30 23 14 9 20,5
Précipitations moyennes (mm) 157 155 132 76 33 18 10 8 23 53 140 142 947
Source : « Temperatures & Precipitation », site du parc national de Yosemite, données relevées à 1 220 mètres d'altitude.
Dans d'autres langues
azərbaycanca: Yosemit Milli Parkı
客家語/Hak-kâ-ngî: Yosemite Koet-kâ Kûng-yèn
Bahasa Indonesia: Taman Nasional Yosemite
Lëtzebuergesch: Yosemite-Nationalpark
македонски: Јосемити
srpskohrvatski / српскохрватски: Yosemite (nacionalni park)
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slovenščina: Narodni park Yosemite
српски / srpski: Јосемити