Otrante

Otrante
Otrante
Vue d'Otrante
Noms
Nom italienOtranto
Administration
PaysDrapeau de l'Italie Italie
RégionDrapeau de la région des Pouilles Pouilles 
ProvinceLecce 
Code postal73028
Code ISTAT075057
Code cadastralG188
Préfixe tel.0836
Démographie
Gentiléidruntini ou otrantini
Population5 548 hab. (31-12-2010[1])
Densité73 hab./km2
Géographie
Coordonnées40° 09′ 00″ nord, 18° 29′ 00″ est
AltitudeMin. 15 m
Max. 15 m
Superficie7 600 ha = 76 km2
Divers
Saint patronSaints martyrs d'Otrante
Fête patronale14 août
Localisation

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Liens
Site webhttp://www.comune.otranto.le.it

Otrante, ou Otranto en italien, est une commune de la province de Lecce dans les Pouilles, en Italie, ayant donné son nom au canal d'Otrante qui sépare l'Italie de l'Albanie.

Histoire

Le site d'Otrante fut habité vraisemblablement depuis le Paléolithique et certainement au Néolithique. Peuplée de populations messapiennes (populations antiques des Pouilles), la ville devint ensuite une importante ville hellène de la Grande-Grèce avant de tomber aux mains des conquérants romains qui en firent un municipium, c'est-à-dire une ville dotée de droits propres mais liée à Rome.

L'importance de son port lui fit assumer le rôle de pont entre Orient et Occident et Otrante devint un centre byzantin puis normand, angevin et aragonais. La cathédrale, construite entre 1080 et 1088 et modifiée par la suite, est le reflet de ces dominations successives.

À Otrante, le 11 septembre 1227, mourut de la malaria le landgrave Louis IV de Thuringe, époux d'Élisabeth de Hongrie.

Le , une flotte turque de cent navires commandée par Kedük Ahmed Pacha se présenta devant Otrante. La ville fut prise d'assaut le 11 août : « Sur les 22 000 habitants (...) 12 000 furent impitoyablement massacrés : ceux dont on espérait une forte rançon, ou qui pouvaient se vendre avantageusement, furent réduits en esclavage (...) L'archevêque, les prêtres et le commandant d'Otrante [furent] sciés en deux [2]. »

Article détaillé : Bataille d'Otrante.

Les Turcs détruisirent en outre le monastère de San Nicola di Casole un peu plus au sud. Dans ce monastère les moines avaient constitué la plus vaste bibliothèque de l'époque en Occident et avaient institué la première forme de collège de l'Histoire, qui accueillait des escholiers de toute l'Europe. Ce fut l'un de ces moines, Pantaléon, qui composa dans la cathédrale, la plus grande mosaïque d'Europe.

Trois mois plus tard, Otrante fut réoccupée par les Aragonais.

Les crânes de 800 personnes massacrées (les saints martyrs d'Otrante, canonisés par le pape François en 2013), sont exposés dans des reliquaires en arrière du maître autel de la cathédrale.

La ville est aussi connue pour avoir été le duché in partibus de Joseph Fouché, ministre de la police de Napoléon Napoléon Ier. Honneur jugé douteux par les Italiens car Fouché s'était rendu célèbre pendant la Terreur pour sa politique de déchristianisation et pour avoir ordonné à Lyon des exécutions d'opposants à coup de canon, jugeant la guillotine trop lente.

Du fait d'un cadre resté exceptionnel et d'un grand nombre de vestiges et de sites remarquables, l'histoire récente d'Otrante a été marquée par l'implantation d'un grand nombre d'infrastructures touristiques (plus de 30 hôtels, un Club Med, l'équipe des champions d'Otranto Eleven, et plus de 50 restaurants notamment). Joyaux des Pouilles, Otrante reste ainsi une destination privilégiée dont les joyaux vont du bourg ancien à la Cathédrale (XIe siècle) abritant un pavement de mosaïque du XIIe siècle représentant l'arbre de la vie, en passant par l'église byzantine de Saint Pierre (IXe siècle) ou par le grand Château de Frédéric II de Souabe (XIIIe siècle).

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