Ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte

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Ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean
de Jérusalem, de Rhodes et
de Malte
Image illustrative de l'article Ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte
Ordre religieux
Type Ordre religieux humanitaire
Structure et histoire
Fondation
par le pape Jean XXIII [1]
Liste des ordres religieux

L’ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte est un ordre religieux catholique doté d'une souveraineté fonctionnelle et une organisation internationale caritative. C'est l'une des organisations qui ont pris la suite de l' ordre de Saint-Jean de Jérusalem, et ses statuts actuels datent de 1961 [1].

C'est aujourd'hui une organisation à vocation caritative [2] dont les actions humanitaires sont principalement tournées vers la lutte contre la pauvreté, mais également contre la lèpre et, de façon plus générale, contre la maladie. Il intervient aussi ponctuellement par des missions de secourisme d’urgence lors de catastrophes naturelles, ou d’ aide humanitaire envers les réfugiés lors de conflits armés. Il est actuellement présent dans plus de cent vingt pays à travers le monde [3].

Le siège de l’Ordre se trouve à Rome, via dei Condotti, près de la place d’Espagne. L'ordre est considéré comme un sujet de droit international public, exerçant une souveraineté fonctionnelle, différente de la souveraineté étatique.

Sa devise héraldique est, en latin, « Tuitio Fidei et Obsequium Pauperum » (« Défense de la foi et assistance aux pauvres »).

Nom de l'Ordre

Le nom de l'Ordre historique était «  ordre de Saint-Jean de Jérusalem » et c'est dès sa présence à Saint-Pétersbourg que les chevaliers et Paul Paul Ier de Russie commencent à généraliser le nom d'« ordre de Malte ». Mais c'est toujours sous le nom d'« ordre de Saint-Jean de Jérusalem » que l'Ordre est appelé dans le traité d'Amiens en 1802 [4]. C'est sous le nom d'« ordre souverain de Saint-Jean de Jérusalem » que deux mémoires sont remis en 1816 et 1817 à Louis XVIII pour plaider la cause de l'Ordre [5], [6].

Lors de la réunion sur la Croix-Rouge qui se tient à Berlin en 1869, des délégués de l'Ordre sont présents pour représenter l'« ordre souverain de Malte » et dans la 18e conférence internationale de la Croix-Rouge à Toronto les délégués représentent l'Ordre comme organisation internationale sous le nom d'« ordre de Malte ». La décision cardinalice du le nomme « ordre souverain militaire jérosolymitain de Malte » [7].

Il faut attendre la constitution de 1961 pour que l'Ordre prenne son nom définitif d'« ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte » souvent abrégé en « ordre souverain militaire de Malte », « ordre souverain de Malte » ou « ordre de Malte » [8]. En italien, langue officielle de l'Ordre, son nom est : Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme di Rodi e di Malta avec les abréviations Sovrano Militare Ordine di Malta, Sovrano Ordine di Malta ou Ordine di Malta [9].

Pour éviter que d'autre ordres ne viennent troubler l'image de l'Ordre, le nom « Ordre de Malte » a été déposé légalement dans 16 variantes différentes de nom ainsi que ses emblèmes et cela dans plus de 100 pays dans le monde [8]. L'Ordre a même esté en justice sans succès pour interdire l'usage du nom « ordre de Saint-Jean de Jérusalem » à d'autres ordres qui prétendent comme l'« ordre souverain militaire hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem, de Rhodes et de Malte » reprendre la tradition historique de l' ordre de Saint-Jean de Jérusalem.

Dans d'autres langues
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