Northland (région)

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Northland
Image illustrative de l'article Northland (région)
Administration
PaysDrapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
TypeRégion
Siège du Conseil régionalWhangarei
Démographie
Population149 000 hab. (2006)
Densité11 hab./km2
Géographie
Superficie13 789 km2

La région de Northland (en māori : Te Tai-tokerau ou Te Hiku-o-te-Ika, « la queue du poisson ») est la plus septentrionale des régions de Nouvelle-Zélande.

Géographie

Collines de la région

La région est située en ce que les néo-zélandais appellent le Far North, ou (à cause de son climat doux), le The Winterless North. Elle représente plus de 80 % de la péninsule de Northland ; le sud de cette péninsule est dans la région d'Auckland.

Allant d'une partie particulièrement étroite de la péninsule près de la ville de Wellsford, le Northland s'étend jusqu'à la fin de celle-ci et recouvre une superficie de 13 789 km2, soit environ 5 % de la surface totale de la Nouvelle-Zélande. Elle est bordée par la mer de Tasman à l'ouest et par l'océan Pacifique à l'est. Elle est parcourue d'innombrables collines. Ainsi, les zones consacrées à l'agriculture et les forêts couvrent la moitié de la surface.

Bien que la majeure partie des forêts de kauri aient été détruites au e siècle, on trouve encore aujourd'hui ces arbres d'une taille impressionnante. Le plus gros arbre de Nouvelle-Zélande, Tane Mahuta, pousse dans la forêt de Waipoua, au sud de Hokianga.

La côte ouest est parcouru par de longues plages, dont la fameuse «  Ninety Mile Beach », qui mesure en réalité 88 km. On y trouve également deux grandes anses et l'immense baie de Kaipara au sud, que partagent les régions de Northland et d'Auckland, ainsi que les petites anses compliquées de la baie de Hokianga.

La côte est est constituée de nombreuses baies et de péninsules. On y trouve plusieurs grandes baies naturelles, de Parengarenga près de l'extrême nord de la région, en passant par la Bay of Islands, jusqu'à la baie de Whangarei, sur laquelle est située Auckland. De nombreuses îles sont au large de cette côte, notamment les îles Cavalli, l' île Aorangaia, les îles Hen and Chicken et les îles Poor Knights.

Carte physique de la région de Northland

La pointe nord de l'île du Nord est à l'extrême nord de la région de Northland. Plusieurs endroits sont dits être la pointe nord de l'île, dont le cap Maria von Diemen, Spirits Bay, le cap Reinga, ou North Cape, mais la vraie pointe nord est aux falaises de Surville Cliffs, près de North Cape.

L'extrême nord de tout le pays se trouve aux îles Kermadec.

Le cap Reinga et Spirits Bay, sont, d'après la mythologie māori, le point de départ des âmes après la mort, pour le voyage vers l'au-delà.

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