Nornes

Les Nornes tissant les fils du destin au pied d' Yggdrasil.

Les Nornes (terme du vieux norrois, pluriel nornir) de la mythologie nordique sont comparables aux dises qui règlent le destin de l'ensemble des habitants des neuf mondes de la cosmogonie nordique [1].

Bien que les Nornes soient assez nombreuses, d'après l'interprétation de Snorri Sturluson de la Völuspá, les trois plus importantes sont appelées Urd, Verdandi et Skuld et résident près du Puits d'Urd, le puits du Destin. Elles en tirent l'eau et en arrosent l'arbre Yggdrasil afin que ses branches ne pourrissent jamais [2]. Les Nornes sont décrites comme trois puissantes jötuns dont l'arrivée a mis fin à l'âge d'or des dieux [2].

En plus de ces trois Nornes, il existe de nombreuses autres Nornes, qui arrivent lorsqu'une personne naît afin de fixer son avenir [2]. Ces Nornes peuvent être bienveillantes ou malveillantes ; elles étaient considérées responsables respectivement des événements heureux ou malheureux de la vie [2].

Étymologie

Les noms de Verdandi (Verðandi en vieux norrois) et d' Urd (Urðr en vieux norrois) sont issus du verbe vieux norrois verða, dont le sens est « devenir » [3]. Alors que « Urðr » est dérivé de la forme passée (« ce qui est advenu »), « Verðandi » vient de la forme présent (« ce qui est en train de se dérouler »). Le nom de Skuld est, lui, issu du verbe vieux norrois skole/skulle, dont le sens est « devrait arriver » [2], [4]. « Skuld » prend donc la signification de « ce qui devrait arriver », au sens d'obligation et non de probabilité [3].

Toutefois, certains auteurs considèrent qu'il n'existe pas de fondation dans la mythologie nordique pour la théorie de l'association exclusive de chaque Norne avec le passé, le présent ou le futur, mais que les trois, considérées dans leur ensemble, représentent la destinée, intriquée dans le cours du temps.

L'origine du nom « norn » est incertaine. Il pourrait en effet être dérivé d'un mot signifiant « tresser », et se référer ainsi au fait qu'elles tissent les fils du destin [2].

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