Neptune (mythologie)

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Neptune
Dieu de la mythologie romaine
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Caractéristiques
Nom latin Neptunus
Fonction principale Dieu des Eaux vives et des Océans
Parèdre Salacie
Équivalent(s) par syncrétisme Poséidon, Nethuns
Culte
Lieu principal de célébration Rome
Date de célébration 23 juillet (Neptunalia)
Famille
Père Cronos
Mère Rhéa
Fratrie Jupiter, Hades
Symboles
Attribut(s) Le trident (fourche à trois dents)
Animal le cheval, le dauphin, le taureau

À l'origine Neptune, en latin Neptūnus, est un dieu entièrement latin. Dans la mythologie romaine, il est le dieu des Eaux vives et des Sources [1]. Il est aussi le protecteur des pêcheurs, des bateliers et des chevaux d'après Virgile. Il apparaît dans le lectisterne de 399 av. J.-C., associé à Mercure, et en 217 av. J.-C. aux côtés de Minerve.

Mais c'est seulement à partir de l'époque des guerres puniques (264-146 av. J.-C.) que les Romains démontrent leur supériorité navale et assimilent Neptune au dieu grec Poséidon. Ainsi, en adéquation avec les mutations de leur civilisation, les Latins ont su transformer une ancienne divinité des eaux douces en dieu des Mers. Neptune est donc totalement confondu avec celui-ci: il reprend les légendes grecques du dieu, ses attributs, les mêmes descendances; c'est pourquoi ses divergences sont peu dévoilées.

Cette transformation s'illustre notamment par l'association de Neptune à la déesse Salacie [2], divinité de l'eau salée et donc de la Mer, qui complète les attributs de Neptune.

De plus, les Étrusques ont récupéré le nom de Neptune, transformé en Nethuns [3], pour désigner leur dieu de l'eau et des Océans, clairement inspiré de Poséidon. Cependant on ignore quelle influence exerce l'un sur l'autre.

Étymologie

L'étymologie de Neptune est complexe et loin d'être totalement élucidée. Plusieurs hypothèses coexistent aujourd'hui. Le nom de Neptune pourrait provenir de la racine indo-européenne *nebh, signifiant « humide », « mouillé » ou « relatif aux nuages » [4]. Cependant, Georges Dumézil a rapproché le nom de Neptune du dieu de la mythologie indo-iranienne Apam Napat, « le Descendant des Eaux ». Les deux noms proviendraient de la racine indo-européenne *nepot-, « le descendant » [5], que l'on retrouve dans le latin nepos, « le neveu ». Neptune serait donc un avatar d'un dieu d'origine indo-européenne, qualifié de « Descendant [des Eaux] ».

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