Neptune (mythologie)

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Neptune
Dieu de la mythologie romaine
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Caractéristiques
Nom latinNeptunus
Fonction principaleDieu des Eaux vives et des Océans
ParèdreSalacie
Équivalent(s) par syncrétismePoséidon, Nethuns
MontureChar tiré par des dauphins ou des cheveaux.
Culte
Lieu principal de célébrationRome
Date de célébration23 juillet (Neptunalia)
Famille
PèreCronos
MèreRhéa
FratrieJupiter,Hades
Symboles
Attribut(s)Le trident (fourche à trois dents)
Animalle cheval, le dauphin, le taureau

À l'origine Neptune, en latin Neptūnus, est un dieu entièrement latin. Dans la mythologie romaine, il est le dieu des Eaux vives et des Sources[1]. Il est aussi le protecteur des pêcheurs, des bateliers et des chevaux d'après Virgile. Il apparaît dans le lectisterne de 399 av. J.-C., associé à Mercure, et en 217 av. J.-C. aux côtés de Minerve.

Mais c'est seulement à partir de l'époque des guerres puniques (264-146 av. J.-C.) que les Romains démontrent leur supériorité navale et assimilent Neptune au dieu grec Poséidon. Ainsi, en adéquation avec les mutations de leur civilisation, les Latins ont su transformer une ancienne divinité des eaux douces en dieu des Mers. Neptune est donc totalement confondu avec celui-ci : il reprend les légendes grecques du dieu, ses attributs, les mêmes descendances, c'est pourquoi ses divergences sont peu dévoilées.

Cette transformation s'illustre notamment par l'association de Neptune à la déesse Salacie[2], divinité de l'eau salée et donc de la Mer, qui complète les attributs de Neptune.

De plus, les Étrusques ont récupéré le nom de Neptune, transformé en Nethuns[3], pour désigner leur dieu de l'eau et des Océans, clairement inspiré de Poséidon. Cependant on ignore quelle influence exerce l'un sur l'autre.

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