Modélisme

Ne doit pas être confondu avec modélisme (habillement).
Maquette présentant conjointement du modélisme ferroviaire et du modélisme naval.

Le modélisme est une branche du maquettisme, définie comme une activité de loisirs consistant en la fabrication et le pilotage de modèles réduits à une échelle de réduction définie.

Le modélisme existe depuis la plus grande antiquité (jouets sumériens), la nouveauté des temps modernes ayant été dans les moyens de propulsion, des voiliers du XIXe siècle au jardin du Luxembourg jusqu'aux aux drones électriques de 2013 : l'homme a toujours trouvé de l'amusement à reproduire son environnement en modèle réduit. Ainsi, par exemple, partout où l'on rencontre des automobiles, on voit des enfants s'amuser avec des jouets qui reproduisent des automobiles, et on rencontre des amateurs de modélisme automobile partout dans le monde.

Contraintes techniques liées à la reproduction

La réduction d'un modèle réel à une échelle donnée impose au modélisme de parfois privilégier les matériaux et la solidité au détriment d'une reproduction stricte de la réalité. Par exemple, un navire à la coque construite en tôle d'acier aura en réalité une coque à l'échelle réduite ne faisant que quelques microns d'épaisseur : il est donc nécessaire d'épaissir la coque de la maquette ; de même en modélisme ferroviaire les rails et aiguillages ne sont que rarement « à l'échelle » (la normalisation n'est pas effectuée suivant une réduction stricte à l'échelle choisie).

Dans le cas d'un modèle motorisé, la mise en place des organes nécessaires pour la motorisation, le téléguidage par radiocommande ou la solidité du modèle lors de son déplacement, imposent certaines restrictions ou infidélités au modèle original : une hélice sur-dimensionnée pour un avion sera souvent nécessaire, la fidélité de la reproduction de l'aménagement intérieur de l'automobile sera souvent considéré comme accessoire par rapport à sa motorisation, une locomotive à vapeur sera propulsée par un moteur électriqueetc.

Il existe cependant des modes de propulsion reprenant les principes réels du prototype, notamment dans le cas d'un modèle réel propulsé par une chaudière : les trains et les bateaux sont les modèles les plus souvent équipés pour la vapeur vive.

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